2015野地的花系列(三)密德湖畔的歷史鐵道小徑Historic Railroad Trail by Lake Mead

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Gold Poppies

2015年3月7日

前去這個歷史鐵道小徑,要走215高速公路向東接93號公路,穿過石礫城Boulder City,快到胡佛水壩之前,看到密德湖國家娛樂區訪客中心Lake Mead National Recreation Area Visitor Center的牌子,向左轉進一建築Alan Bible Visitor Center旁的道路,步道的起點就在訪客中心停車場附近。若是想拿一點資料和上個洗手間可在訪客中心稍停,順便觀賞一下美麗的沙漠花園。

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鐵路歷史Railroad History
由於胡佛水壩將建在峽谷內,路面高低差相距1100呎,又必須穿過蜿蜒的峽谷,因此在1930年代胡佛水壩施工期間,為了運送大量的建築材料和工具,太平洋聯合鐵路公司Union Pacific Railroad 建了第一段從賭城到石礫城Boulder City的鐵路,第二段則由美國政府建了一條從石礫城直通峽谷邊緣胡佛水壩工地的政府鐵路U.S. Government Railroad,沿著密德湖邊上山脈中央另闢途徑去築出平緩的鐵路行駛道,沿路一共開鑿了五個隧道。第三段則是由六公司鐵路Six Companies Railroad開的一條被用來運送混凝土到工地的鐵路,這兩條鐵路會合在今日密德湖遊客中心附近的停車場。訪客在這裡還可以看到這兩條鐵路的地基,以前六公司鐵路從這裡向北西北方向穿過湖濱公路(Lake Shore Dr),連接一個土石堆積場,石塊分類站和Lomix混凝土預拌廠。在建築施工最忙的時期,可以看到每天24小時不停地有火車在鐵路上運轉,胡佛水壩在1936年完工後,Lomix廠被湖水淹沒了,六公司鐵路立即被廢棄。政府鐵路一直使用到1961年,火車遞送了最後一批貨物-發電機到胡佛水壩,隔年鐵軌就被拆除,鐵路的地基仍然被保留,後來成為密德湖鐵路隧道健行步道。鐵路地基和五個隧道在1984年登上了國家歷史遺蹟名錄。

歷史鐵路步道Historic Railway Trail
步道入口是一個鐵閘門,鐵道地基相當平坦(海拔1,600英呎),很容易走。早春天氣好,週末有許多人到這裡騎自行車、遛狗、甚至全家帶著小孩、推著娃娃車的。來這裡既可以回溯一下建壩歷史、欣賞密德湖的湖光山色,更可以健壯身體。


步道所經的五個隧道長短不一,平均大約300英呎長,25英呎寬,高度都超過正常標準,以便利運送大型施工器材。每一個隧道東邊出口都有木框栱門支撐隧道的頂端Timbered Tunnel,以防止落石造成損害。這些木料留在現場已經80年,仍然保持非常好的狀況。健行時走出每一個隧道可以俯瞰左邊腳下密德湖的湖景,每一個山洞口的角度景致都不同。走出最後一個隧道有一個湖景觀賞點Lakeview Point,附近有停車場。從入口到此單程是2.2英里。若再繼續往下走1.1英里,可以走到胡佛水壩的停車場頂層。若時間充裕,也可以坐電梯下去逛逛胡佛水壩。

這是我第一次走這個步道,沒想到步道一開始就有野花列隊歡迎,想不興奮也難。沿路有不同種類的小野花,尤其是較低的斜坡上,野花像地毯式的覆蓋著。SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES

花名自左到右:Blue Phacelia, Beavertail Cactus, Brittle Bush, Popcorn Flower, Globe Mallow, Desert Pincushion, White Wooly Daisy, Desert Fivespot , Sand Blazing Star and tiny yellow flowers

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第一隧道口The First Tunnel

用木框保護隧道口Timbered Tunnel

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每走出一個隧道就期待不同的湖景。在走出第五個隧道口後,眼尖的先生在左邊一堆黃花中發現了美麗的沙漠五點花Desert Fivespot。 兩天前我才在死亡谷第一次見到它,能再次相逢,真是有緣。

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我們決定繼續走到胡佛水壩,結果在山上又看到一隻大角羊Ram在覓食。平常在高速公路上常看到警告山羊出入的告示,每次也都在問「羊在哪裡?」今天真幸運,歷史鐵道、步道、野花、大角羊一起來!又是多麼美好的一天!

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2015野地的花系列(二)驚艷死亡谷國家公園野花遍地 Spring Wildflowers in the Death Valley National Park

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2015年3月5日

儘管一般人們對賭城夏天出了名的炙熱有相當聽聞也有所畏懼,但他們也許並不知道每年春天賭城附近的沙漠野生花卉也會遍地開放。而其中可以觀賞這大自然美麗風景的最佳地點之一竟是離賭城只有約2小時車程,全美最熱〈氣溫最高〉、最乾〈雨量最少〉、和海拔最低〈低於海拔282英呎全美最低〉的死亡谷國家公園Death Valley National Park。別的地方會有野花並不稀奇,然而在土地如此貧脊氣候如此惡劣的死亡谷開花那才是真了不得。一般最適合觀賞野花的時間在3月底到4月中。野花開放與否、時間早晚和花期長短,完全依賴前一年冬天和當年春天的雨量和氣溫所控制。記錄顯示2005年,在所有最理想條件配合下,是近十年來野花呈現最完美的一次,公園裡到處一片花海,氣勢驚人。曾經2010年冬春兩季有豐沛的雨量,但又碰巧早春三月的一連串反常低溫致使野花應該開而開得不理想。自我2011年夏天搬到賭城後,由於近幾年西岸的乾旱無雨,使得我對死亡谷的野花是年年盼望卻又年年失望。在一連幾年的失望後,終於又碰到雨量充沛的2015年春天,野花迷們早就引頸期盼今年的花季並在網上分享訊息。我參加的查經班也計劃在三月中舉辦一次死亡谷賞野花之旅。因為乘坐大巴士要提早訂,只有儘可能的推算花季日期。由於2月底3月初,一連一星期的80幾度高溫,讓花期提早了兩星期。雖然我早已報了名參加郊遊,但先生瞭解我對野花的癡迷,願意帶著我先睹為快,免得錯失最佳賞花良機,否則下一次又不知要等到何年了。

死亡谷最佳賞花路線
死亡谷國家公園網站上特別詳細提供了好幾條由賭城前往的路線,有最近的、最容易開的和沿途景色最佳的等等。但跟據網上旅遊前輩幾年前的推薦,我選的這條路線絕對錯不了。從賭城出發,走15號高速公路向南,轉上Blue Diamond Road(160號公路)向百藍坡Pahrump開,在Pahrump市中心(有Nugget和Terrible賭場)向左轉上372 號公路向加州開去,過了州界,內華達州的372號公路就變成為加州的178號公路,一直開到盡頭的「丁」字路口,向右轉上127號公路,只開2哩就要左轉回到178號公路,不久您就從南端進入死亡谷國家公園,花季的花是從南向北一路開上去,這樣就不會錯過任何野花了。若沿著178號公路往西不久就接上壞水路Badwater Road向北,就會經過舉世聞名的鹽地Salt Pan所在的不毛之地Bad Land和旅客中心。回程,請選擇190號公路,碰到127號公路的「丁」字路口,請記住先右轉去127號公路,只開1000呎就要左轉回到190號公路,在Pahrump市右轉轉上160號回家。

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我的賞花之旅
事先準備好充分的飲水和零食,早上九點出發,按照上面的路線上了Blue Diamond Road 160號公路,一會兒離開了市區,離開了四面環山的維加斯盆地,往大山開去。景色馬上一變,誰能想到離賭城這樣繁華市區不遠的地方竟有這般大氣勢的延綿高山?公路在兩山中較低的地方穿過,不久就來到向百藍坡Pahrump所在的另一個盆地,順利接上內華達州的372公路,路邊開始出現許多約書亞樹Joshua Tree,極小部分的枝頭開了些花。沒開多遠進入加州就自動變城加州178公路。等碰到127公路2英里後馬上再轉回178公路,再開26英里就正式進入國家公園。

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此時公路很彎曲,景色美麗,開始有野花出現,時間是上午11:30 a.m.,氣溫是華氏66度。我們經過了標高1,293英呎的隘口Julilee Pass ,那裡的野花密集,地上大片大片的長得比較高的金黃色,所謂的沙漠太陽花Desert Sunflower,或者比較矮的Desert Gold (Poppy的一種),路邊則開著一叢叢開著同樣是黃色但不同樣子的花Brittle Bush。我們開著車,碰到特別漂亮的又可停車的地方就下車照相,原本有點閃到腰的我,下車照相就忘了痛,坐回車上又感覺到腰不舒服了,很靈哟。路標Road Post 47-48那一段野花特別密集,我們轉上一條小路dirt road,告示牌上建議要開4×4的越野車,所以我們不敢再往前開太遠,就停在入口處不遠,下車慢慢欣賞遍地野花。這兒野花種類很多,有藍紫色的Blue Phacelia, 白色的Desert Chicory, Desert Dandelion, Popcorn Flower和多半長在沙地上有很濃郁香味淡紫紅色的Sand Verbena,還有許多是叫不出名無名小花。還有我終於發現心怡很久的沙漠五點花Desert Fivespot,那是多麼令人興奮的邂逅啊!沙漠五點花才剛開始開,很多還是花苞而已。五片粉紅色花瓣,花心中有五個深紅色的大點。若仔細看它的花瓣並不是全開,而是有點彎曲向內包,看起來既含蓄又有點害羞的樣子,真是好特別。我耐心等著風把花瓣稍稍吹開花瓣,露出較明顯的五個點,然後再拍照。我直接就把「死亡谷第一野花」的頭銜頒給它了。

沙漠五點花 Desert Fivespot

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從左到右 Desert Gold, Desert Sunflower, Brittle Bush, Desert Dandelion, Desert Chicory, Desert White Flower,Blue Phacelia, Popcorn Flower and Sand Verbena and newly identified Bigelow’s Monkey Flower.

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Bigelow's Monkey Flower
Bigelow’s Monkey Flower

還有些不知名的小花

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哇!一隻眼神兇惡的蜥蜴躲在灌木叢下

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路標42處接近Ashfort Mill Ruin,一個有歷史遺蹟的景點。百年前,也就是在1914年,距離這裡5英里以東的礦場曾將挖到的金送到這兒處理後再轉運出去,現剩下一處廢墟。這兒也有一點野花,但並不多。但此區比較遼闊,可以下來走走,看看古址,上個廁所。諾大的死亡谷廁所並不多見,特別值得一提的是這裡的野戰廁所出乎意料的乾淨,也沒什麼味道。我看到一對父子,小孩很小大約五六歲,兩人一高一矮地坐在草地上欣賞風景。不知怎的,每次看到別人也和我一樣欣賞和感恩大自然時,心裡就有莫名的感動,想偷偷的照下那影像。

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總之,我去的那天,路標Post 40-48那段是野花開得最精彩的一段。上了壞水路,路邊偶有一排排紫花,很美但不若一整片金黃色搶眼。

奇特山形和色彩
來到死亡谷除了賞花,另一特色就是欣賞它獨特的地貌、光禿禿的山形和多變的色彩,這些是別處無法比的,也是喜愛攝影的朋友取景的最佳地點。由於這裡的地質含了不同成分的礦物質, 故顏色非常豐富,遠遠看起來竟像是一幅幅畫作一樣,有點不太真實。早期這兒曾開發過硼砂礦Borax,還由二十隻騾子隊伍Twenty-mule teams運送出去。其實這隊伍只有18之騾子和2隻馬,曾在1883年到1889年期間在此運送硼砂。這些騾拖著車把礦場採出來的10噸重的硼砂經過荒脊沙漠和惡劣天氣,運送到165英里外的加州火車站,想必是非常艱難的任務。跑一趟單程需要花10天的功夫。

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黃金峽谷步道和紅教堂岩石柱Golden Canyon Trail & Red Cathedral

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坐了好久的車,決定下來走一個短短來回兩英里的步道,到達峽谷的高處。如果再加半英里可以走到紅教堂巖底下再回來。這是死亡谷眾多步道中最熱門的一條。首先從步道入口通過一狹窄入口,進入一處隱藏式多色彩的不毛之地Badland,遠處頂端有如凹槽大牆般雄偉的紅教堂岩石柱的和高聳的曼利烽火台Manly Beacon為背景。注意看那些傾斜岩層的波痕,可以依稀看出一絲古代湖床沉積的樣子,那就是現今不毛之地Badland奇特地質的源頭。從進入峽谷的沖洗出的碎石路Gravel Wash,一路小坡度但穩定的爬昇,算是一條中等難度的步道,最後到達紅教堂岩柱的那一段比較有高高低低的攀爬。先生在前開路,一路不斷警告「這裡要低下頭,小心!小心!」可惜我一手拿相機,取景拍照到了忘我境介,冷不防的頭一抬,腦袋撞到低的岩石,頓時兩眼冒金星,當下就擔心自己會不會因此腦震盪?唉唉叫之餘,還在想若是這樣受了傷,到底值不值?各位朋友可千萬別學我,出外遊玩還是要小心,一切以安全為上,才是明智。

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為什麼被稱為死亡谷?
話說加州淘金熱時代,就是在1849-1850年的冬天,一群開拓者經過這裡迷失了路,最終他們靠著兩位年輕受過訓的團員William Lewis Manly and John Rogers的幫助而脫困,僅一人死亡。當他們終於爬出山谷時,其中一人轉身回頭一看,說道:“再見了,死亡谷”。從此「死亡谷」這個名字和The Lost ‘49ers的故事就被寫入了美國西部開拓史中。

死亡谷國家公園簡介
國家公園它位於Sierra Nevada高原東邊,介於大盆地Great Basin和莫哈維沙漠Mojave Desert之間,有著多樣性沙漠地貌,如鹽地、沙丘、不毛之地、高山和峽谷,是美國〈阿拉斯加夏威夷除外48州〉最大的國家公園,也是全美國最熱最乾的記錄保持者。同時壞水之地也是西半球海平面第二低的地方,低於海平面282英尺〈-85.5公尺〉。最低的地方則遠在阿根廷。最早約在西元前7000BC印地安人就曾經在此生活過,西元後Timbisha族人曾在冬天在此紮營,夏天則回到山裡生活。雖然此地氣候惡劣,但是仍有生物能生存,如大角羊和野狼。每年十月到次年三月是最佳旅遊季,春天如果雨水足的話,野花也會開滿遍地。死亡谷裡有十多個景點,最好在園內住上幾天才能玩遍。但如果時間有限或僅是路過,千萬不要錯過其中三個我認為最特別精彩的景點。

欣賞整個死亡谷的最佳位置 丹堤斯景點Dantes View
這個位於海拔5,475尺高的至高景點,有著最佳攝影位置,可以觀賞整個長約100公里,寬20公里的死亡谷。聖經上常唸到『我雖然行過死蔭的幽谷,也不怕遭害‧‧‧』,原來死亡谷是不適合人居住的地方。站在高點,對面的山脈的最高點是20英里外的望遠鏡峰Telescope Peak,高度11,049英尺,與死亡谷的高度落差應是北美之最。此景點只有小型車可通,旅行拖車和大型遊覽車則禁止通行。

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攝影愛好者最喜愛的 扎布里斯基景點Zabriskie Point
這裡的景色是獨一無二,別處沒有的。山的線條奇特,連大名鼎鼎的攝影師安瑟亞當斯Ansel Adams〈1902-1984〉都常以此為主題,留有一些佳作。在這裡照的兩張黑白照片:Zabriskie Point(左)和Manly Beacon(右),目前的市價每張原版簽名照都在一萬美元以上。此點最適合攝影是早上十點左右。

大師Ansel Adams的傑作

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本人的拙作

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全美最低的 Badwater壞水
最後經壞水公路往南開約17英里就來到美國的最低點,低於海平面282英尺,回頭看山壁上有塊牌子標記海平面的位置。這可是非常難得的歷史時刻,一定要照張像以茲紀念。走在這一長條長40英里寬5英里〈面積200平方英里〉的眼前這一片白色乾涸的鹽床地表Salt Pan上,給人異常凋零蒼涼感覺,這是此處特有的景色。向西看,有最高的山頂望遠鏡峰Telescope Peak (海拔11049呎),在這裡最高到最低的落差11331呎,也是一個全美國的紀錄保持地。

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Salt Flat
從早上九點出發,傍晚回程時順道在賭城中國城松記〈廣式大排檔〉吃了一頓簡單晚餐,再回到韓德森家中,一共費時十個小時。儘管累壞了,但總算看到死亡谷的野花了,雖非花季巔峯期,但是心裡卻是滿滿的感謝,終於了一樁心願是也!

3月16日

二遊死亡谷

十一天後,按著原先的計劃,參加社區裡查經班和太極拳班合辦的春季郊遊活動,鼓勵大夥在春光明媚的春天多到外面走走,接近大自然。這兩個團體是我親身參與並且也是非常喜歡的團體,參加的退休人都很真誠善良。早上八點半,一行五十餘人登上大巴準時出發。 這次郊遊原旨在賞野花。許多人住在賭城附近多年,就算大部分人都曾去過死亡谷,但只有極少數人欣賞過死亡谷的野花。但由於巴士太大開的又慢,不便走我所推薦那條較多彎路的賞花路線,只好退而求其次,走那條最近的路線。這班退休長者平均年齡應該遠超過65歲,但都擁有一顆童心,大家好像小學生去郊遊那般興奮,真可愛不過。花了三小時才到達死亡谷,中間還在百藍坡上了一次洗手間,一般小車兩小時就可以到的。大家在車上吃吃零食、聽聽聖歌和中國名謠、隔壁的朋友聊聊天,時間也很快過去。查經班的張大姊、楊大哥和黃船長還熱心為大夥準備了非常入味好吃的茶葉蛋,感謝!

我們第一個停留的是扎布里斯基景點,稍作停留再直接開到壞水之地,走一趟乾鹽地並拍照留念,之後往北開到爐溪旅客中心Furnace Creek Visitor Center野餐區吃午餐。

在獨一無二的扎布里斯基景點和曼利烽火台留影

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熱心義務教太極拳的程老師和帶太極養生操的師母  瞧!多健康陽光


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眾人踏上全美最低海拔的鹽地的歷史時刻,北京Mary還特別指著牌子說「這可稀奇了!」

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主辦這次郊遊的Tom大哥和Julia姊 謝謝!辛苦了!
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能走在查經班德高望重的楊大哥張大姊和太極班的程老師、師母身邊學習,多麼幸運啊!
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查經班和太極班合辦春季郊遊全體合影

休息過後再前往不遠的Stovepipe Wells區的牧豆樹沙丘Mesquite Flat Sand Dunes。牧豆樹Mesquite Tree是一種非常耐寒同時又能耐旱的植物,它的主根可以伸展到很深的地下去吸取水分,最高記錄可達190英呎深。這一段路終於讓我們看到路邊稀稀落落有一些黃色紫色野花,總算不虛此行。沙丘很美,可惜時值中午,大夥走了一小段細細軟軟的沙丘就折返,太熱了啊!最適合攝影時間是黎明時刻,有被風整理過的自然紋路而且沒有腳印。許多攝影愛好者都是天還沒亮就扛著腳架等待破曉,欣賞整個沙丘的生機復甦。

牧豆樹沙丘Mesquite Flat Sand Dunes

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時間下午三點多結束旅遊,回程走來時路,大夥聽聽歌輪流講笑話,依原計劃於晚上六點半平安回到社區,一共歷時十小時。一路上大家和睦相處,互相友愛扶持,一起頌讚上帝創造的大自然美好,共同經歷了一段難忘的美好時光。感恩!最後仍以一首詩歌做結束。

是愛 It’s Love – 天韻詩班



天,為什麼藍?草,為什麼綠?
什麼使月亮放光?什麼使太陽溫暖?
花,為什麼香?鳥,為什麼唱?
什麼使人活著有希望?

愛,使天藍,愛,使草綠,
神的愛使太陽溫暖,月亮放光,
祂的愛,使花香,鳥唱;
因為愛,使人活著有希望。

如果有一天,宇宙都變樣,
我們只求愛永在世上。
我們只求愛永在世上。

瑟多納美麗紅岩的召喚 Sedona, Arizona

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2015年2月18-19日(中國羊年除夕到大年初一)

「有人說神創造了大峽谷,但祂住在瑟多納!」
「瑟多納,是心靈的覺醒之地。 如果你覺得快要疏遠了自己的靈魂,就回家……」以上是眾多推銷瑟多納的著名廣告詞句之一二。

美國亞利桑那州北部的瑟多納是一片美麗的紅岩沙漠地,北美原住民向來視其為神聖之地。傳說附近有許多地穴,每年有百萬遊客擁進,為要來吸取地穴的自然能量,故有「能量城」之稱。據了解,瑟多那處於沙漠,沒有被現代高科技建築傷害,而得以保留大自然原始能量,現已成為另類療法的國際觀光勝地。訪客透過靜心靈修方式,就可以吸取這種自然能量,也是讓許多人心靈回歸、突破生活困境、治療病痛或平衡身心的經驗的地方。

但瑟多納對我來說僅僅是一處美麗又獨特的淨土,無特意追尋心靈回歸,當然也不會有所收穫。

1991 Summer
1991 Summer

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前一天我們一早從賭城開車直奔大峽谷南緣Grand Canyon National Park South Rim,下午在國家公園內玩了幾個鐘頭,還特別在Hopi Point等待欣賞大峽谷的晚霞。時間接近落日時刻,該景點開始陸續聚集了許多遊客,有的甚至架好腳架,大家安靜等待那一刻來臨。然而由於雲層太厚,落日並不是很精彩。想想人生不也常如此,往往苦苦追求的未必得到,不經意時反而垂手可得。想開了,一切隨緣就好。因為在1991年就曾全家來訪過,2011年搬到賭城後也去訪問過北緣,請參考前文:“鬼斧神工大峽谷”。只是再翻開24年前的舊照,只有感嘆時間過去的太快了!太陽下山我們就離開公園往亞州北部大城Flagstaff(相當大峽谷的大門),沿路海拔也有七八千英呎高。當晚是中國年的除夕,我們在附近找了一家美式餐館「餅乾桶」Cracker Barrel,大夥吃的也很開心,另類的年夜飯是也。Flagstaff位瑟多納城北30英里。吃早餐時,假日旅館的熱心工作人員還推薦了我們前往的最佳路線。

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Oak Creek Canyon Scenic Drive (Hwy89A)

Oak Creek Canyon Drive
Oak Creek Canyon Drive
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Midgley Bridge


是一條沿著89A公路從Flagstaff到瑟多納間約14英里長的風景路段。這段路程也被Rand McNally選為全美最美麗的五個路程之一Top 5 Most Scenic Drives in America。從6,910英呎高的Flagstaff,先駛進一大片有橡樹和常青松樹混合的森林,之後兩邊景觀漸漸變為以紅色的巨岩和峭壁為背景的峽谷,經過無數彎度極大的轉彎,需要開車的人全神貫注的行駛。兩旁風景幽美,有很多度假旅館隱身在樹林裡,也有許多步道可以進入峽谷或下到溪邊,可惜我們時間不充裕,不敢擔擱。路邊也偶有一些暫停的地方,可惜多半是私人用地或旅店,不便久留。車行慢慢穿過峽谷,峽谷壁相當陡峭,而一條像水晶般清澈的溪流Oak Creek也穿梭其間。不同色度的紅色岩石層層疊起,好像就架在靜水之上,令人驚愕。最終慢慢抵達海拔也有4,326英呎高的瑟多納。從峽谷邊緣到最深的谷底約有1.5英里深。

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城中心Sedona Downtown

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就短短一條街,一看就是給觀光客逛的地方,修整的很漂亮,許多印第安首飾店、衣服店、藝品店和旅行社(可提供不同方式的團如Pink Jeep)等等。人行道種植了漂亮的花,設置了許多有趣的雕像,但最特別的還是四周的景觀,一座座形狀各異的巨型紅岩就環繞四周。旅行色的工作人員還熱心的指著其中一座問說像不像卡通裡那隻可愛老愛躺在房頂的史努比狗狗。

Snoopy Rock
Snoopy Rock

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景點集中的小路SR179
SR179又被稱作紅岩路Red Rock Scenic Road,因為一座座形狀各異的巨形岩石就分佈在兩旁。其中最有名的就是十字架教堂Chapel of the Holy Cross、教堂岩Cathedral Rock、雞冠岩Cockscomb、鐘岩Bell Rock和法院岩Courthouse Butte等等。


十字架教堂Chapel of the Holy Cross

Chapel of the Holy Cross
Chapel of the Holy Cross


這座蓋在紅岩中的教堂是由一名雕塑家Marguerite Brunswig Staude設計,於1957年完成。這教堂位高200英呎(從谷底算起),由兩個巨大的紅岩支撐,從之間往上建造。在背景為一片鮭魚橙紅的崖壁陪襯下,顯得神聖莊嚴又美麗獨特。教堂內部幾張長椅、幾張掛氈、搖曳的蠟燭加上由整片落地窗透進來的柔和陽光,雖然非常簡單純樸卻能營造出寧靜氛圍,適合訪者靜思祈禱。站在教堂外,也由於這裡位置高、視野佳,非常適合觀賞整個瑟多納谷地,的確能感受到一種祥和安寧的氣氛。至於真的氣場不一樣?那就不敢隨便說了。

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教堂岩Cathedral Rock
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被旅遊網站票選為瑟多納#1著名景點,由一群尖尖高聳的巨岩聚集。許多人在教堂岩前面舉行莊嚴的婚禮。而最佳取景地點則是在附近的半月灣州立公園Crescent Moon Beach State Park,這樣就可以隔著中間的橡樹溪Oak Creek把河岸四季不同的景觀一同攝入教堂岩鏡頭下。我們不清楚最佳攝影位置,跑到另一邊才發現山腳下其實是一個住宅社區,住戶開門抬頭就看到雄偉神聖的教堂岩,真幸運啊!

法院岩 Courthouse Rock
法院岩 Courthouse Butte
Bell Rock
Bell Rock
巨岩下的住宅區
巨岩下的住宅區

鐘岩步道 Bell Rock Pathway Trail

Bell Rock Pathway Trail 7 Miles
Bell Rock Pathway Trail 7 Miles

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這裡有無數難易不同的步道,就選這條最熱門又很容易,來回7英里的走走,欣賞一下四週的景色。

在瑟多納也是最佳欣賞沙漠夕陽的地方,附近還有一個像台灣九份一樣的傑隆山城Jerome,可惜這次得錯過了。算好時間,我們該回賭城了,大約4.5小時。兩天一夜的小旅行,在有限時間裡同時遊了兩個美國最著名的景點,心願足矣! Continue reading

歲末美國西南行旅On the road to America Southwest

2014年12月19-30日

Arches National Park Turret Arch
Arches National Park Turret Arch

Arizona Sonora Desert Museum/Saguaro National Park

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從明年2015起,先生正式轉半職,離真正退休又邁前一大步,同時也寓意時間多了,可以旅行出遊的機會也相對多了。趁年底回Kansas總公司交代之際,同時女兒也邀我們上德州過聖誕節,於是我們規劃了一次駕車行。從賭城出發由I-15 一路北上經猶他州接上I-70向東經丹佛,穿過整個堪薩斯州到達與密蘇里州交界的堪薩斯城,辦完公事,再一路I-35南下到德州和孩子們過節,隨後再走 I-20 接I-10經德州和墨西哥邊界的El Paso、亞利桑那州的Tucson和Phoenix,回到加州休息幾天再返回賭城。根據先生想法,這一大圈趁現在半順便的跑上一圈,以後恐難再有機會了。心動就要立刻行動,於是開啟了我這年底的美國西南行,算是給今年出遊畫下圓滿句點,更是為明年期待的「自駕遊」作了引子。先生發話說要趁有體力還開的動車時,好好把美國玩個夠!也許沒法玩遍所有景點,但至少 多走幾個國家公園總是可行的。期待!期待! 先生是負責開車的,我則負責照相和記錄。在旅途中往往有太多的新鮮事可看可學,一下子又記不住這麼多資訊,於是照相機和小本子就成了我的特任秘書,幫著我沿途記錄,回家經整理後寫成遊記,那些可是隨時可以拿出來再回味的寶貝們。 下面就是此次美西南行的精彩片段:

地形多變的猶他

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地形多變的猶他州 I- 15北上的公路離賭城約一小時後整個地貌就變了。每次開這一段路就整一個的興奮。每隔一段路就換一種地形,既大器又獨特。汽車從許多峽谷中穿過讓人忍不住拿起相機猛按,雖然在高速下效果並不佳,但就是想留住一點瞬間的感動。這是許多位於猶他州著名景點的必經之路,Zion NP、Bryce Canyon NP和Capital Reef NP等等。等接上I-70後地形又變了個樣,更像電影中荒涼的大西部,加上少少白雪老老枯樹點綴其中,經過了Salt Wash Area、Devils Canyon、Ghost Rock等地。不由讓人想到當年西部拓荒者,其中許多是摩門教徒經過這些貧脊的山野,尋找一處可以安生的家園時的艱辛。蒼涼亦有蒼涼的美。

Salt Wash
Salt Wash
Devil's Canyon
Devil’s Canyon

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拱門國家公園/科羅拉多河

當我拿起地圖看還有多遠到達科羅拉多州界時,居然發現離I-70只有30英里遠處有一個赫赫有名的拱門國家公園Arches National Park,兩人不多加考慮就轉上191公路直奔公園而去,真可謂「踏破鐵鞋無覓處,得來全不費工夫」。出門旅遊的好處之一就是常常一路偶遇連連,驚喜不斷。以前只在風景美照中看到的巨形紅石拱門(美國人也稱Windows),配上寶藍色天空,現在就真實立在眼前,真的太幸運了。我一直強調許多事物要親眼見到才真實,才令人震憾。雖然我們時間不多只能稍稍停留,繞上小半圈,但我已知足。出了公園經過開曠的Moab Flat,按著公園管理員的推薦,不走來時路而改走128公路回I-70。她說最好在太陽下山之前走完這沿著科羅拉多河河道30英哩的小路 Colorado River Way,天黑後不太好開。她真是一段風景優美的彎曲小路。經過一天的陰霾,太陽終於在那時也露了臉。沿著河岸,落日的餘暉將兩旁的巨石壁上照得火紅火紅 的,那景象令人難忘。喜歡看夕陽的人都知道,夕陽異常美麗燦爛但短暫,真是得把握那即刻的瞬間。天黑了,我們耽擱了一段時 間,剩下只好趕路了。車外黑漆漆一片,進入科羅拉多州,過了州界大城Grand Junction,開始爬山,過了許多滑雪聖地Aspen、Avon、Vail,汽車裡的溫度表也節節下降,晚上9點終於通過了最高點10,603英呎的山頂Vail Summit,當時室外溫度是華氏5度,相當攝氏零下15度。雖然一天車行很辛苦,卻是值得的。

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Turret Arch
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Balance Rock

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夕陽下美麗的科羅拉多河

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返回我的第二故鄉堪薩斯州Overland Park

在這住了30年,比我待在台灣的時間還久。在這裡曾留下許多美好回憶,但我心裡清楚知道是時候離開,不棧戀。我們除了和老朋友們聚餐敘舊,拜訪了兩位許久不見的老人家,也特別去了一趟以前常去的大公園 Shawnee Mission Park。這是我們曾帶著孩子們渡過無數周末的地方。照例我們走一圈步道約5英哩,在開闊的草原,這兒是稀少藍鳥Blue Birds復育的家,我們看到不少小巧藍鳥蹤影也看到一隻紅頭的啄木鳥。一切感覺依舊如常,我們度過一個美好的早晨。再見了!我的第二故鄉!

Shawnee Mission Park

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藍鳥、紅頭啄木鳥和其他鳥

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德州Fort Worth全家團聚過聖誕

女兒長大了變得很能幹,精心策劃了這個聖誕假期的團聚,我們落得輕鬆,做客就好。前一天做了我愛吃的Fish Taco,也特別為妹妹做了紅薯蔬菜料的。聖誕大餐則是女婿主烤牛排Prime Rib,女兒則做了四樣蔬菜搭配Butternut Squash w/Almonds & Blue Cheese、Pan Seared Brussels Sprouts、Green Green Vegetables、Potatoes w/ Whole Spices。這些蔬菜可不是隨便炒炒燙燙而已,而是花了許多功夫準備的,非常美味可口又健康。飯後的甜點French Silk和Coconut Cream更是來自Dallas名派店Emporium Pies,為這聖誕大餐完美結尾。

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星期五全家去Fort Worth城中心Sundance Square的戲院Bass Performance Hall去看傳統的胡桃鉗芭蕾舞劇Nutcrackers。孩子小時我曾帶她們去看,現在換她們花錢請爸媽看。同樣的內容,更加的溫馨。在等待開場的同時,廣場中一顆燈火通明的聖誕樹高高豎立,許多家庭大大小小圍繞一旁拍照,很有節日的fu。

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最後一天我們去Dallas 城中心的Crow Collection of Asian Art小型亞州博物館參觀。有一些中國文物但不是太精彩,在樓上的展廳終於看到、學到一些由Henry Flood Schoellkopf 收集有關印度的 Krishna 藝術的B.G. Sharma畫作。印度當地常以畫作做為冥想的窗口。Krishna是印度教裡最重要的一個男神祇之一,據說是主神毗濕奴的化身,所到之處總是有許多真心 愛慕的眾追隨者。相信藉由注視及冥想著畫裡的美麗歡愉的場景,可以達到連結人和神的境界。畫作上的Krishna通常都出現在像天堂般的華麗場景中,經常 拿著一根笛子flute,吹奏出愛的呼喚,好讓眾魂跟隨他。每幅畫作色彩豔麗,筆觸非常細膩,館方還特別提供了放大鏡讓參觀者近距離仔細的看清楚,這也是 挺新鮮的。短短時間學習到一個新知識也是令人振奮的。

Dallas Crow Collections of Asian Art 

“As Krishna leaves Braja, willagers anticipate how they will intensely miss him”

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下午,先生應女兒之請,教她包上海人愛吃的湖州粽子。首先她喜歡吃這種軟糯的粽子,再來她還想學著怎麼做。我們早嫌麻煩已經很少在做了。事先醃了豬腿肉、泡了粽葉和圓糯米,開始上課了。女兒專心一步步跟著爸爸,女婿忙著照相,將來用照片輔助以免 忘記。妹妹則在一旁做了一些漂亮的聖誕糖餅乾Sugar Cookies。很平常的一些活動卻倍感溫馨。晚上天氣轉冷,女婿應景升起了壁爐火。一下子室內暖暖的,大家輕聲聊著天,兩隻狗則懶洋洋的在狗墊上舒服地 打著瞌睡,非常享受及珍惜這相處的這一刻。四天五夜很快的過去了,我們一向重質不重量,大家各自回到自己的生活,期待下一次的全家團聚。

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又一個半途巧遇的國家公園Guadalupe Mountains National Park

看了天氣預測,決定不冒險走40號公路,仍按計劃走南邊美墨邊界的10號公路經El Paso回西岸。這一路挺貧脊,除了幾處油井,沒啥風景可言,快到El Paso時,遠遠看到一座岩石山,高高聳立在德州西邊的天際線,總算有點看頭了。沒想到越開越近才發現前面居然有兩個國家公園,Guadalupe Mountains NP 和 Carlsbad Caverns NP。後者是很著名的地下巖洞,但不順路還要再往北開一段路,而前者是順路,時間考量,只好二選一,捨棄比較吸引人的後者。人生的緣份常是如此,雖然就近在眼前,但也極可能就此擦身而過。 感覺大岩石山並沒有什麼特別,但有些高度,因此地上也舖上薄薄一層白雪,與來時路上的沙漠熱帶景象全然不同。我們先到Frijole Range History Museum下來走走看看。這曾是百年來先民牧養生活的熱門場所,如今留下石造房舍、地下泉屋、工棚、一間教室的學校和穀倉等遺蹟,現在這裡已註冊為國家 歷史遺蹟National Register of Historic Sites。這裡照起相來竟有聖誕卡的冬景效果。附近直徑兩英里之內就有五個地下泉眼,其中最近的Frijole Spring地下泉至今仍在源源不斷以每分鐘6公升的速度湧出泉水。有了遮蔭處和水源這兩樣沙漠最缺乏且珍貴的要素,難怪這裡幾百年來曾是印第安人 〈1800’s年起直到1880年被逐出〉、西部先鋒拓荒者、驛馬車中轉站Butterfield Stage Coach〈美國第一個橫越大陸的送郵件路線、軍隊介入抵制印地安人〈1849年起30年之久〉和環境保育者先後相爭的所在。

Frijole Range History Museum

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酋長礁Capitan Reef

之後,我們到旅客中心看了簡介後才大大驚訝這大岩石山的獨特。他可不是一般的岩石山,而是最佳海洋珊瑚礁化石marine fossil reef的標本。來自世界各地的地質學家都敬服這個在260-270百萬年前形成的非凡超絕現象。在古早時帶,現今的德州和墨西哥州其中部分是熱帶海洋,經過了億萬年石灰質海綿、藻類和其他海洋生物在海水中沉澱,隨著石灰,逐漸形成一個長達400英里長馬蹄形的酋長堡礁。最終海水被蒸發乾後,堡礁消退而被 身深埋藏在一層厚厚的沉積物和礦物鹽下億萬年,直到新一輪的造山運動把部分的堡礁昇起暴露在地面上,也就是我們今天在德州沙漠地帶這個Guadalupe 國家公園上所能眼見的古代酋長堡礁。其他顯露出地面上的礁堡分部在阿帕奇山Apache Mountains和鏡山Glass Mountains。向酋長堡礁敬禮致敬!Salute to the Capitan Reef!

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Wilderness Act – Forever Wild

經歷了前後8年的努力,6次修改內容,美國終於在1964年9月3日由任內詹森總統簽署通過了野生地保留法案Wilderness Act,將910萬英畝聯邦土地〈相當3萬6千平方公里〉劃分為永久保留地,使美國成為全世界第一個國家為荒野地定義和指定。野生地就會被永久保護土地上的自然生態,獨立且原始的娛樂,將具科學、教育和歷史價值。在野生地,能讓人感受到生活在地球上整個社會的一部分。保存野生地亦能克制開發和人道化並將給後代子孫帶來福利。一旦被國會認定為荒野地就永久不能開發,也就是Forever Wild。美國國會按1964年的法案指定Guadalupe Mountains中約國家公園面積的一半以上,將近47,000英畝地劃分為永久保留地做為保護,是德州目前最大的保留野生地。美國總統詹森曾說:「如 果要後代子孫感激而非鄙視我們,我們一定要留給他們一些比科學技術奇蹟更多的東西。我們必須能讓後代看到世界開始的模樣,而非我們用過之後的景象。」 “If future generations are to remember us with gratitude rather than contempt, we must leave them something more than the miracles of technology. We must leave them a glimpse of the world as it was in the beginning, not just after we got through with it.” – President Lyndon B. Johnson

當然啦,能被稱為國家公園不僅僅指有大堡礁而已。整個公園內的活動是多元化的:沙漠、峽谷或高地爬山健行、欣賞研究動植物自然生態或地質變化歷史等等。我們時間有限,只有匆匆走過,繼續旅程。

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僅此一處的巨人柱仙人掌Suguaro 和國家公園

旅行最吸引人的樂趣之一就是可以觀察和比較每個地區的不同之處。譬如說全美各處的房子建築式樣就不同,芝加哥、紐約或新墨西哥都有自己的特色。有些植物也一樣,在特定地點才會出現,好比只有在北加州看得到紅木,中加州沙漠附近才會發現成群約書亞樹的蹤跡,然而到了亞利桑納州南部海拔180到1200公尺的特定區域,才能欣賞到屬名為Saguaro的仙人掌了。雖然已前曾在許多照片上見過這種巨無霸的仙人掌,早也已把它和亞利桑納州劃上了等號。為了容易記得它的名字,特別替它取了個好記的中文外號「傻瓜肉」,它只生長在美國和墨西哥邊界的索諾蘭沙漠Sonoran Desert,在別處是少見的。果真接近土桑Tucson 〈亞利桑納州第二大城,位於沙漠山谷區,三面環山,氣候乾燥陽光充足,吸引許多退休、療養者移居〉,一根根高大直立、外形奇特的Saguaro盤踞整個山頭,甚是稀奇。 我們特別到以此仙人掌為名的國家公園遊覽。這種仙人掌可以長到超過20公尺的高度,但是生長過程非常緩慢,多半要75年才會長第一個分叉。巨柱仙人掌的壽命約200年。通常在四月或五月的夜晚集體開花,並介由蝙蝠來傳播花粉。 國家公園內主要的景觀是滿山滿谷的各式沙漠植物,包括眾多種類的仙人掌在內,且以巨人柱為代表性。 巨人柱是高大、柱狀的肉質植物,其根非常淺,只在高齡時會有少數分枝。主莖約12至15公尺高(最高可達20公尺),30至70公分粗。分支在數米的高度產生,它們也向豎直的方向生長。莖有12至24個棱,上面有棕色的刺座,每个刺座上有放射分布的小刺和三至六根的长刺。刺呈灰色。越向高处刺越细越短。花開在莖頂附近的刺座上,花瓣白色至奶油色,果實表面有軟毛,成熟後果實内外均呈红色,在尖端裂開,裡面的許多黑色種子(可達4000枚),可想而知它一生可產生多少的種子,但能存活下來成仙人掌的幾乎微乎其微。平均年齡可達約85歲,少數甚至超过200歲。對它們最危險的時候是在年輕時,在這段時間裡它們的生長非常緩慢,常會被鼠、羊或兔等其他動物吃掉。10歲的巨人柱僅長4公分高。直到它們長到2到8公尺高時,它們的生長速度才達到最高(約每年10至15公分),此後其生長速度才又降低。所以當遠遠看到一棵高大且長了幾個分枝的帥帥有型的巨人柱仙人掌時,代表它已是德高望重的老齡前輩了。 巨人柱仙人掌國家公園在1933年3月1日被規劃為國家紀念區,之後並在1994年10月14日由美國國會升等為國家公園。

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沙漠博物館 Arizona Sonora Desert – Tucson

就在國家公園旁邊,就是亞利桑那州索諾蘭沙漠博物館,按照知名旅遊網站Trip Advisor上統計所說的,是土桑旅遊排名的第一景點。果真就像它所宣傳的口號「將使你顛覆一般對傳統博物館的印象」Turn your idea of a museum upside down。這個博物館大部分是在室外,集小型水族館、爬行兩棲和無脊椎動物區、地球科學中心、亞利桑那區域歷史、山地林木區、沙漠草原區、岩石上的生物 區、大貓科區〈豹〉,河岸走廊、鳥舍和蜂鳥的家和地下的生物區等等。期間也分佈著許多主題花園,各式各樣類別的仙人掌。簡直像一個戶外的教學場所,適合帶著孩子全家一起來探索學習。

常出現及生活在沙漠裡的動物們,尤其是不常見的大藍鷺Blue Heron

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億萬年前的石頭

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學到有關「綠桿子樹」 Palo Verde新知識

在參觀時學到一種普遍生長在巨人柱附近的樹叫Palo Verde。西班牙語裡palo是桿子pole,而verde指綠色的green,所以我稱它為「綠桿子樹」。以前只知道加州有個地方叫Palo Verde。這種樹最明顯的就是它的樹幹和枝子成淡綠色,還會行光合作用,大部分生長在南美洲、非洲和大洋洲。它不但是種美麗的樹,春天開著黃色的花,給沙漠地區添加了生動的色彩外,它的種子也被印地安人摻入麵粉中做成粥食或糕點。還有最特別的是它會保護幼小的巨柱仙人掌Saguaro免被小動物吃掉和替它遮蔭防旱,又被稱為褓母樹。 Palo Verde是相對小型的樹,根部可達深處去吸取地下水,很耐旱也不怕嚴重的沙漠遽雨。它的葉子很細小,在7到11月特別缺水時節需要靠其綠色的枝和莖進行光合作用或在極其乾旱時,甚至會自動脫落全部葉子而靠僅靠其綠色的枝和莖進行光合作用。 Palo Verde現在是亞利桑那州的州樹。我才想起原來Vegas的家前院的樹竟然就是Palo Verde。哈哈,還真有緣!

常圍繞巨人柱仙人掌邊被稱為褓母樹的Palo Verde

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從鳳凰城Phoenix回加州的10號公路上又看到一個約書亞樹國家公園Joshua Tree National Park,看看天氣不甚理想,烏雲密佈,決定跳過不停,直接開回去。隔天證明決定是對的,因前晚該區大雪,交通被堵了許久。這次的美國西南行在一連串的好運氣下總算完滿完成。只待好好休息後,等待新的2015年,重新再出發!

2014發掘台灣美系列(二)秋訪宜蘭太平山 台灣山毛櫸國家步道

2014年11月11日 星期三

太平山 台灣山毛櫸純林
太平山 台灣山毛櫸純林

116 十月回台其間,在一本去年的商業周刊上偶然翻到一篇文章談到太平山的山毛櫸步道,當時就像是被磁鐵吸住一樣,從此這個名字就刻在我腦海裡,當然也列在我的願望名單wishing list上的首位。在多少年來不斷的〝出走〞中,我赫然發現自己是那麼樣的迷戀山林。走在山林間的步道上,是要出點力、流點汗,但是有樹木們的相伴,帶給我的是心靈全然的平和與滿足。噢!我愛山林!我愛步道! 常有久居美國的朋友問起台灣有什麼好玩?這實在是很難回答的問題。通常我會回答說台北故宮、101大樓、嘉義阿里山、台中日月潭、花蓮太魯閣、高雄墾丁等觀光客最耳熟能詳的景點。但說來慚愧,這些觀光聖地連我自己也好久好久沒去了。每個人對旅遊的要求標準不一,有的人喜歡住好、吃好、風景好、購物好,有的人則偏愛定點慢遊或主題遊。最好知道自己的喜好,才能玩得盡興。對我來說,小小的台灣島,中間有高山峻嶺分隔,四面有海洋圍繞,到處秀而美,不經意轉身就能發現台灣特有的美,就看你有沒有一雙清晰聰慧的眼、開放的心和愛這片土地的情。Beauty is in the eye of beholder所謂情人眼裡出西施,要怎麼說才是美呢?自己說了算! 先來學學什麼是「山毛櫸」?何謂「孓遺」? 冰河時期孓遺之珍貴稀有植物山毛櫸(台灣水青岡)Fagus Hayatae,又稱Taiwanese Beech,分布於海拔1600-1800公尺之間,樹高可達20公尺以上,多生長於稜線,因結實率偏低,種子不易發芽,為臺灣珍稀植物。山毛櫸同時也是「夸父綠小灰蝶」的主要食草,也更顯示山毛櫸的珍貴及保育的重要性。尤其在秋冬交換之際,一大片樹林的葉轉成金黃,而有了「黃金林」的美譽。 孓遺就是原屬北方的物種,因冰河時期氣候異常而南遷,冰河時期後忘了回北方而留下來的樹種,分佈在台灣北部唯二的山毛櫸原始純林中,其一處就在此,另一處位於新北市的北插天山。山毛櫸在上一個冰河期來不及返回北方,隨著地球暖化只好千辛萬苦爬到海拔2,000 公尺的山稜線,遙望回不去的家鄉,卻始終沒有忘記祖先留下的印記:在春夏披上綠意,秋瑟換上一片金黃,寒冬要抖落一身的枯葉,才有機會在異鄉安身立命。說到這,有沒有像在說流落他鄉的異鄉人?心有戚戚。也難怪我對山毛櫸情有獨鍾: 〉 SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES117 「台灣山毛櫸國家步道」 步道單程3.85公里 位於太平山國家森林遊樂區,由土場售票站進入,往翠峰湖開40分鐘山路,由翠峰山莊旁小徑進入,上行至陵線全長約3.85公里,步行來回約三小時。平常若沒運動的朋友要走這條步道需考量自己的體力,接近步道尾端2K700處到3K100沿途下階梯,當折返時相對的爬樓梯需耗費一些體力的。步道沿途係採人為干擾最少之方式整建,前段路線沿著以前運送木材的軌道興建,一路平坦好走,更有特製的踏墊與階梯,兼具生態與遊憩功能,可以避免踐踏下面的草地或土壤,使遊憩與山毛櫸之生態環境相結合並取得平衡點。步道終點到達稜線可見到冰河時期孓遺之珍貴稀有植物山毛櫸純林。 聽說山毛櫸葉變顏色的時間很短,通常在10月底11月初的兩個星期左右。心動不如行動,趕快抓緊時間,上網搜尋並包車〈8人座長型休旅車加上司機兼導遊,遊客5~6人共$5,000一天〉,並約了3位好友們一起完成這趟享受山林之旅。我們一大早6:45約在市政府轉運站,準備搭乘「首都客運」7點的班車,約1小時直達羅東轉運站。每個人都準時集合,太感激。這班好友平日嬌生慣養,怕曬太陽怕走路,能請得動,真是給足了面子。大家像小學生去郊遊一樣的興奮,背著背包,準備飲水零食雨傘外套,還都買了7-11的飯糰當早點。太平山!我們來了! 上了車,經過羅東市區,開過盛產三星蔥的三星鄉,大同鄉,直奔太平山。這裡是對我相當陌生的土地,看見休耕的稻田中灌滿了水,水中一棟棟透天厝,甚是新奇。大家七嘴八舌的問些怪問題,導遊一定把我們看成從都市來的土包子。導遊還說台北人來蓋了許多這樣的別墅又不來住,破壞了生態環境,宜蘭是「贏了外地輸了內地」。是啊!台灣小,大家都有責任共同維護這片美麗土地和家園,不能只顧一己之私。蘭陽平原寬闊無邊,一邊是雪山山脈,一邊是中央山脈。我們沿著蘭陽溪谷開去,大片大片白色的甜根子草開花,佈滿了溪谷,和橫跨溪谷的一座座橋也都組成了一幅幅美麗的景象。可惜車行間無法照相,試了好幾次都拍的糢糊,只好放棄。

蘭陽溪谷開滿白色芒花
蘭陽溪谷開滿白色芒花

宜蘭泰雅大橋芒 ( 原是海底沉積形成的頁岩受到高溫高壓作用而形成像千層派般的板岩,現中央山脈的主要岩石種類) SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES

霧也阻擋不住我們的熱情
霧也阻擋不住我們的熱情

進了太平山入口,霧很大,導遊說前一天還是好天氣,今天就變陰還起了大霧,問是否還要去翠峰湖?為了一睹山毛櫸的風采,決定直奔翠峰湖試試運氣。山路彎曲,坐得大夥暈頭轉向,好在40分鐘後到達翠峰湖,濃霧也已散了大部分,太感謝上帝了。導遊帶領大家走步道,沿路解說樹種,紅檜〈樹皮帶紅〉、扁柏〈台灣最貴木材,生長慢,十年才增加樹圍1公分,富樹脂防朽,辛香味〉、台灣杉〈唯一冠台灣為屬名的植物,與美國的世界爺、中國的水杉、銀杏同稱為植物界的活化石〉、水杉〈中國特產的孓遺珍貴樹種,有植物王國活化石之稱〉及柳杉(做電線杆),還有各種蕨類像泥炭苔什麼的,我等則拼命記住。這裡林相還真美。剛開始步道還很好走,後來上上下下,我有點擔心朋友的體力。 步道單程長3.85公里,一路上有標記,了解還有多遠。接近步道終點,終於看到山毛櫸林了。瘦瘦高高的樹,深色細細的樹枝配上小小黃黃秀氣的葉,不是很茂密,可能到了季結尾,掉落了不少,但我看一眼就愛上了它。整顆樹就是那麼的細緻,一片片的葉形很分明。沿著步道參雜著其他樹種,真美。此時薄霧又漸漸籠罩整個山毛櫸林,竟有了國畫中的意境。趕緊照了些相,因為霧越來越濃,我們得回頭了。最後霧變成了小雨,大家撐著傘或雨衣繼續走回程。有人走的臉色發白,一直叫著要想吐、想坐下休息,可能是血糖過低。趕緊找塊平的大石讓她休息一下,太陽穴塗點綠油精,掐掐她的人中,按揉一下頭頂的百會和手上合谷穴和內關,找了塊軟糖塞給她。可能是掐的太重,她一聲「好痛!」,還就真的回過神來感覺好多了。大夥繼續雨中走完。學到的教訓:以後爬山最好帶雨衣(7-11有賣輕變型),身上最好帶些巧克力〈容易吸收轉成能量〉或硬糖。大家細雨中狼狽走完7.7公里的全程,對不常走長程的好友們來說真的是不容易。好難得的機會,和相識40餘年的老友共同欣賞了這麼美的山毛櫸林,互相扶持經歷了一程,友情也更加彌堅。我衷心感激有你們的相伴,等著我下次的邀約吧! SAMSUNG CAMERA PICTURES   SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES

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好友同行真好
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步道真得很美,很令人懷念
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霧中的山毛櫸更有朦朧的美和國畫中的意境

在回太平山山莊的路上,車一路又轉個不停,大夥都暈車了。稍做休息,我們又得上路趕回羅東。好在回羅東一路平坦,小小休息恢復體力後,不再暈車,又是女中豪傑,開始說笑,真頑強啊。 導遊應我們要求,推薦了羅東一家無菜單料理餐廳「錢塘江」。跟很有名的宜蘭無菜單料理「玻璃屋」同系列,料理師傅不同罷了。電話先訂了位5:30才開始,趁空檔先到三星鄉農會轉轉,參觀一下三星蔥和打著小雨傘的上將梨的簡介,再買些三星蔥餅伴手禮等。結果晚餐每人NT$660,驚訝地發現料好量多,有十道菜,吃的是個個滿意,皆大歡喜。為此次出行畫下圓滿的句點。 SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURESSAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURESSAMSUNG CAMERA PICTURES 再見了!美麗的太平山,迷人的山毛櫸步道,我一定一定還會再去看你! 111SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES 太平山國家森林遊樂區〈以下資料截自太平山官網〉 太平山位於宜蘭縣西南方大同鄉境內,佔地約12,631公頃,海拔近2000公尺,舊稱「眠腦」,也就是森林茂密、鬱鬱蒼蒼,欣欣向榮的意思,昔日與阿里山、八仙山並列為台灣三大林場。至1982年政府結束伐木事業後,轉型為太平山國家森林遊樂區。 進入太平山國家森林遊樂區後,從土場收費站開始,會先看到楓香、樟樹、野桐等亞熱帶雨林植物,往前行至白嶺附近,則有烏心石、福州杉、台灣紅榨槭、紅檜等 針闊葉混合林,再往前到太平山、翠峰湖一帶,則是珍貴的原始檜木林、鐵杉林、扁柏、柳杉等針葉林,林相十分的豐富與完整。 就因如此豐富的森林資源,太平山也可觀賞到非常多種的動、植物生態,除了各種季節性鳥類,還有多種侯鳥與台灣稀有種,如:帝雉、藍腹鷴與山啄木。除了鳥 類,還有其他的哺乳動物與寬尾鳳蝶、青帶鳳蝶、八星虎甲蟲等保育蝶類與昆蟲,所以常可見到拿著望遠鏡在此賞鳥與觀賞其他動、植物的遊客。 乘坐蹦蹦車進入「茂興蕨類原生園」,遊客只要沿著環形森林步道,即可觀賞到約78種以上的蕨類植物,每種蕨類植物旁皆立有解說簡介,幫助遊客認識這些特殊 的物種。此外,為提供遊客更多元的森林生態體驗,九十二年度太平山遊樂區境內完成鐵杉林、茂興、翠峰湖及山毛櫸等四條國家步道。 歡迎愛好大自然的朋友一起來探索太平山之美。 太平山國家森林遊樂區-四季之景 太平山國家森林遊樂區因海拔高差甚大,兼有亞熱帶至寒帶氣侯,各林帶樹種繁雜、材質優美,林相豐富包括亞熱帶要暖溫帶及冷溫帶之檜木原始林、溫泉、柳杉人工林、檜木人工林、瀑布、湖泊等;太平山國家森林遊樂區四季風貌皆有所不同,春暖花開時五彩繽紛,還有四季紅葉植物變化的景緻,每到秋季,火紅的楓樹為太 平山帶來艷麗的色彩,此外山櫻花、梅、杏、太平山白櫻花等亦隨四季展現不同的風采。

紅檜
紅檜

(台灣杉─唯一冠台灣為屬名的植物,與美國的世界爺、中國的水杉、銀杏同稱為植物界的活化石) SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES 台灣的貴重針葉五木 紅檜、扁柏、台灣杉、香杉、肖楠 (有興趣者可按連結台灣林務局)

2014發掘台灣美系列(一) 草嶺古道賞秋芒

2014年11月8日&24日

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跨出台北 發掘更多台灣的美

在美國生活,習慣出門以車代步。這幾年每年回台探親,若在台北遊走,搭大眾交通是方便無比沒話說,但出了台北就頗不是回事。我是個愛〝出走〞的人,勉強在台北附近的淡水、烏來、九份、鶯歌走走,最遠則搭客運到礁溪的林美石盤步道再順便在溫泉裡泡泡腳。至於其他遠一點或要轉幾道車的地方,一律是可望不可及。沒有車怎麼去東北角?怎麼去拉拉山?所以在台其間,除了和朋友吃飯聊天外,對那些經常在報章雜誌上看到的許多令人心動的景點只能興嘆,心中難免有些失落。終於有一天決定要〝起而行〞起來行動。我列了一張〝希望名單〞,把自己想去的幾個地方〈當然在能力所及範圍內〉,貼在顯眼的地方,好隨時提醒自己,想想辦法達成心願。草嶺古道、拉拉山神木、馬告生態園、太平山森林園區和司馬庫斯巨木群等等。先生終於注意到我的名單了,並著手開始策劃了我們第一次的「走出台北系列」─草嶺古道賞秋芒。感謝先生的體貼和陪伴,有你同行真好!

草嶺古道賞秋芒 11月8日星期日

在板橋火車站搭乘一大早7:15往福隆的自強號對號列車〈可上網訂票,7-11取票〉,一面吃著車站買的早餐三明治,很舒適的就到達福隆,再轉搭假日才行駛的接駁車,送我們到遠望坑口。要再走一段路經遠望坑清水公園才能抵達古道進口。這一路蜿蜓間,梯田阡陌溪水潺潺,偶有人家,果園菜地,景緻寧靜優美 。進入山徑步道,沿路植被種類豐富,夾道常綠闊葉樹林及最具亞熱代雨林特色的筆筒樹,踏著石階,綠意古意皆盎然。

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相關單位11月正舉辦2014芒花季活動「古道尋秋曳風芒」,傳單上寫著我寫不出的詞句「古道中,若金似銀的芒花隨風曳動。草嶺間,尋找歷史痕跡中的感動。踏上擁有兩百多年歷史的古道,每一步,都能看見古往今來的思古情懷。」「舞秋風 曳飛芒 層層推疊花浪捲 山風起 彩雲下 寸寸記載古道情」。

雨中走草嶺古道別一種景象與味道

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走著走著,天開始飄起小雨,我們不以為意,撐起傘繼續走〈沒想到帶雨具〉。雨勢越下越大,還是得往前走。好在氣溫不是很低,但濕答答的也不好受。看見前面有亭,一夥人都暫停下來休息。一時間,吃便當的〈貢寮和福隆50~55元的便當挺有名的〉,我們也拿出乾糧高梁餅和水果解飢。等雨勢稍減,繼續走。風大雨大中好不容易走到最高點啞口,想像中應該是欣賞滿山遍野的芒花飄曳,但只見芒花都各各垂下了頭。此時看風景心情早被拋腦後,重要的是踏穩每個腳步,下每個台階。啞口附近設有一臨時休息站,主辦單位特別準備了大鍋的薑母茶,貼心的為每位登山客奉上一杯熱熱的薑茶,讓人喝在口裡暖在心裡。過了啞口,下山的路分兩條,同樣的石階步道直下比較快比較難走或環山的車道〈部份柏油,部份碎石路面〉。先生膝蓋不好,選的是容易走的車道。雨漸小,走在開闊的位置,時不時的還可以看見下面不遠處的大里海岸線,我們的目的地。終於到了大里小車站,我們把預訂從福隆回台北下午5點的回程票退了,趕上了1點從大里到礁溪的區間車(每站都停的普通車)。到了礁溪吃了碗熱騰騰的肉羹湯加上魯肉飯,又找了家湯川春天溫泉旅館,把一身的寒冷、疲憊和狼狽泡洗去。先生還開玩笑說明天報紙可能會寫XXX礁溪會小三。唉!他可不是什麼名人,我也不是什麼美女。笑笑!

大里海岸和大里天宮廟

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碰上這樣一個下雨的出遊,我竟然可以如此泰然處之,內心只有感恩,沒有埋怨。我很訝異同時也略略欣喜自己有如此的心態,是不是終於學到一點點「凡事從容以對」?我衷心期盼。

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礁溪川湯春天泡溫泉有冷熱二池

二訪草嶺古道尋芒花 11月24日星期三


得一空閒,先生問要不要再去看芒花?他真說到我心坎裡,牽手36年的默契。我們這次搭火車到貢寮,下車走約3公里來到古道入口。同樣的古道,同樣的風景,用更佳的心情和更輕鬆的步調來一路欣賞、拍攝美景。回程仍到礁溪,吃碗宜蘭有名的鴨肉米粉,再到免費的溫泉公園裡泡泡腳,滿意回家,果不虛此行。感恩。

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花會變色的山芙蓉,初開白色謝前變粉紅色
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溪邊的芒草
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休耕的梯田
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宜蘭東北角舉辦芒花季活動「古道尋秋曳風芒」

暖濕谷地多榕樹

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單程500多階的樓梯
單程500多階的樓梯 加油!

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「雄鎮蠻煙」摩碣
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滿山芒花的壯觀和蒼茫

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「虎字碑」
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往桃源谷岔路
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峰頂「觀景亭」是最高點
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拜土地公婆的「福德祠」

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遠眺大里海岸

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草嶺古道大里入口〈出口〉
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大里天宮廟
大里海
大里的海

大里火車站

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礁溪的「宜蘭滷之家」的鴨腿米粉和各式滷味

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溫泉泡腳 溫泉魚會來咬你的角質哟

除了欣賞美麗的芒花季,一般台灣人並不覺得到處可見的芒草稀奇,殊不知台灣是世界上芒草分布最密集、種類最多的地區,在開發新生代生質能源的科學家眼中,簡直是「芒草寶地」。芒草又稱菅芒花,生長在向陽開闊的破壞土地上,山巔、水媚都可見其蹤影。林建隆先生的歌謠裡描述著「菅芒花,菅芒花,生佇山邊,開佇 谷底。有葉無枝,秣曉靠勢,風若吹來頭累累……」。充分描述芒花的生長環境及生態特色,從海濱至山脊任何嚴苛環境都無所不在。台灣的芒草種類有多種,我們最常見到的是白背芒,是中低海拔分布最廣的種類。它與五節芒區別在於植株葉被為白粉狀綠色,開花季節在秋天,尤其陽明山、九份、草嶺古道的族群龐大。一般秋天欣賞的芒花是指白背芒。 隨著秋風起,一片片一望無際的芒花盛開,開滿山頭,開滿溪谷。迎風搖曳的生姿,像層層浪花在山頭翻飛,讓人見識到「數大是美」的壯觀和蒼茫遍地的景像。這是唯屬台灣特有的景色。

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白背芒

以下資料截自東北角暨宜蘭海岸國家風景區網站


草嶺古道是先民開闢淡水廳到噶瑪蘭廳之間的淡蘭古道中之一段,為介於新北市貢寮區遠望坑到宜蘭縣頭城鎮大里之間的山區路徑,全長8.5公里,經過新北市及宜蘭縣兩縣分界山的「草嶺」,故稱之為「草嶺古道」。


淡蘭古道的開闢大約是在清乾隆末期,當時由白蘭氏開闢暖暖經十分、楓仔瀨、頂雙溪出宜蘭的山路;嘉慶12年,臺灣知府楊廷理開闢了自四腳亭經蛇仔形 至頂雙溪,越草嶺以出宜蘭的山路。在道光3年臺灣北部望族林平侯(林本源之始祖),因當時艋舺、萬華到蛤仔難(噶瑪蘭)的交通非常不便,而斥資拓修楊廷理所開之路線。清咸豐6年,林平侯之子國華繼承父志,修築基隆經瑞芳、頂雙溪到三貂嶺的路線,從此淡蘭通道成為暢通東西之間的重要孔道,行旅興盛達百年之久。


古道的鋪設以我國南方丘陵山路的築路技術,採用當地最常見的砂巖作為材料,石磴如梯,後來歷經日人的拓寬、頭城鎮公所的開路以及東北角管理處重新以砌石鋪設,而成為一條古意盎然、兼具知性與感性的健行步道。


古道沿途可見夾道的常綠闊葉樹林和人工栽培的針葉樹,以及最具亞熱帶雨林特色的筆筒樹。沿著緩坡上升一路經過古樸的跌死馬橋、仙跡巖、清代總兵劉明 燈所題刻的「雄鎮蠻煙」摩碣以及「虎字碑」,距離峰頂的觀景亭就不遠了。登至最頂時,路旁可見一間石材建造的福德祠,造型古樸,祠裡同時供奉著土地公與土 地婆,祠前立有北宜兩縣的界碑。古道沿途設有三座涼亭、解說牌、林務局護管所服務區及公廁等設施服務遊客,全部的腳程大約需3-4個小時。


雄鎮蠻煙摩碣
「雄鎮蠻煙」摩碣位於古道半山腰、海拔約240公尺處,相傳是清同治六年(西元1867年)劉明燈北巡噶瑪蘭,行至山腰之際大霧彌漫方向難辨,並聽說當地常起蠻煙瘴霧危害過往商旅,故就地題下「雄鎮蠻煙」四大字摩崖刻勒在石碑上,藉以鎮壓山魔。有首古詩描述「雄鎮蠻煙」碑:「雄」危聳旁其卯星, 「鎮」迫龍更抱心胸,「蠻」氣霏霏龍吸雨,「煙」兌亨亨虎吞風。「雄鎮蠻煙」四字雄渾豪邁勇而有力,現已被列為三級古蹟。


虎字碑
以草書所勒的「虎」字碑,矗立在海拔約330公尺、接近嶺頂隘口處山徑步道旁約4公尺處的一石塊上,上款落有「同治六年冬」,下款為「臺鎮使者劉明燈書」,相傳當時劉明燈出巡噶瑪蘭,路經該處被風暴所阻,故取「雲從龍、風從虎、聖人作而萬物睹」之意,而以芒花為筆,就地揮毫題下「虎」字勒碑鎮風。與 「雄鎮蠻煙」摩碣同為三級古蹟,從這些彌足珍貴的歷史古蹟,可窺見先民蓽路襤褸以啟山林的拓荒精神。

芒草和蘆葦的區分

芒草和蘆葦外型十分的相似,芒草莖實心、花穗剛抽出來是紅色逐漸轉銀白色;蘆葦則莖空心、花穗剛抽出來為褐色,但兩者如果不仔細近看比較,實在很難分辨。不過芒草和蘆葦還有一個很大的區別也是最容易辨別的方式,就是芒草生長在荒地上、蘆葦則隨水而居。如果還想知道更多,請連結蘆葦、菅、芒比一比

賭城查爾斯頓山秋賞白楊樹風華

Mt. Charleston Aspen Trees
Mt. Charleston Aspen Trees
Mary Jane Falls Trail
Mary Jane Falls Trail

2014年10月2日

位於賭城西北約35英哩的春山山脈中的查爾斯頓山是本地居民和外地遊客夏天避暑,秋天賞葉,冬天滑雪的好地方。山上有許多白楊樹Aspen,在下雪落葉之前會變成燦爛的鮮黃,給這裡帶來另一種不同的美麗風景。每年十月初到中旬是最佳賞秋葉時間,時間很短,也有可能因一場突如其來的早雪而提早結束秋景,就如我三年前的經歷,請參看前文〝查爾斯頓山賞秋,新奇初體驗〞。

今年是忙碌的一年,但我還是利用回台之前的短暫時間約了好朋友一同在秋高氣爽的日子裡來個登山小健行。每年十月、十一月在賭城有最好的氣候,也是最佳到附近的國家公園走訪的時候。今年當熱浪接二連三不斷襲擊加州時,賭城也早已悄悄迎來涼爽舒適的天氣。這兩年查爾斯頓山遭遇不斷,先是去年7月初的森林火災,又遇今年春季雨季的泥石流,好在都在修復中。

我們早上從家中出發,快到時有一段公路正在修復,稍有耽擱但不嚴重。照例我們來到服務小屋暫停一下,拿些資料,然後直接開到瑪莉珍瀑布小徑Mary Jane Falls Trail停車場。我給每人發了一根登山杖,同行朋友本來笑著說不需要拐杖,但我堅持,到最後也證明我的堅持是對的。這是一條中等難度的步道,來回一趟約3英哩,從海拔7,870直上最高頂9,270英尺。剛開始會以平路穿過約0.7英哩的小林子,這裡佈滿有黃松Ponderosa Pines、白杉White Firs、白楊樹Aspens和桃花心木Mahogany Trees等,然後一路慢慢爬坡,一共有七拐,最後則有一個大爬坡。對平常沒啥訓練的人有夠嗆,足夠讓你氣喘吁吁,這時你會知道有根登山杖是多麼有幫助。慢慢走,常停下休息喘口氣,應該還是可行的,走完會帶給你小小成就感。

在服務小屋也特別得到有關黃松Ponderosa Pine和狐尾松Bristlecone Pine的資料,所以我特別注意學習如何在眾樹種中辨別出高大的黃松:看樹皮Bark。本科名Pinus Ponderosa,通稱黃松Ponderosa Pine, Bull Pine, Blackjack Pine或西黃松Western Yellow Pine,最長可維持至600年至900年的樹齡。 一顆125年紀成熟的黃松樹皮顏色是從黃到橘紅色的寬廣面上有黑色的裂縫,有點像鱗片。而年輕的黃松樹皮則呈棕黑色,被早期的伐木工人稱為〝黑傑克〞Blackjacks。在國家大樹登記名單National Register of Big Trees上,最高的黃松有235英尺高,樹圍324英吋寬。然而此紀錄在2011年1月被打破,在奧瑞岡州的森林裡Siskiyou National Forest in Oregon發現一棵太平洋黃松Pacific Ponderosa Pine由某樹公司派人爬上樹頂實際測量該樹有268英尺高,是目前所有記錄中最高的松樹保持者。至於史上最老的樹種狐尾松Bristlecone Pine,最長可活至5,000年,這個可能生於羅馬帝國時代的樹,我是懷有極端崇敬的,我決定把他列入今後的走訪對象,在日後的旅遊中要去好好瞻仰他的風采。

Ponderosa Pine
Ponderosa Pine
Young Ponderosa Pine Bark

 

步道剛開始的小樹林,白楊樹小群小群的點綴其中,黃澄澄的葉子相當美,但等到回程時約下午一兩點,烈陽下的白楊樹被照的金燦燦的,比早晨更醒目了。小片小片的葉子被微風吹得微微顫動,整棵樹像黃金一閃一閃的,美極了,難怪吸引無數人每年秋天都特別要去欣賞白楊樹的風華。白楊樹也成的許多攝影家、畫家手中的最愛主角。

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我一直弄不清白楊樹Aspen Tree和白樺樹Birch Tree的分別。感謝現今網路資訊發達,回家後上網蒐集資料發覺和我有同樣疑問的人也很多,下次也比較不易混淆這兩種類似的樹。

樺樹Birch:樹皮灰白、平、薄、葉色中等綠、葉2至4英吋長、葉緣齒狀、能耐乾旱的環境、可提供糜鹿、鹿、兔子、海貍及啄木鳥等動物為食物、強硬木材、歷史上曾用來做獨木舟和燒柴火、樹皮可以用來記錄信息被稱〝paper birch〞、樹皮有橫向皮孔或團塊好似樹的毛孔、樹表皮容易變成片狀易剝落、秋天葉變艷黃色、春天開黃綠色花,深紅色樹梢、成年樹高約50-70英尺寬35英尺、

楊樹Aspen:樹皮白、平、偶爾有鮮明的黑疙瘩或疤痕標記、常用作私家庭院或商業建築的造景樹材、耐寒可生長在從海岸到洛磯山脈任何地方、生長快速、較淡色樹梢、可高45-50英尺高 20-30英尺寬、不適生長在乾旱地區。

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Mary Jane Falls 平台看群山

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一手拄著登山仗,一手拿著相機,以致沒能拍上幾張理想的照片,但是還是和好朋友們和美麗秋天的一場懈逅留下了紀念。我不希望錯過今後的任何一個燦爛秋天,希望你也是!

Mt. Charleston Trail
Mt. Charleston Trail in Fall