歲末美國西南行旅On the road to America Southwest

2014年12月19-30日

Arches National Park Turret Arch
Arches National Park Turret Arch

Arizona Sonora Desert Museum/Saguaro National Park

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從明年2015起,先生正式轉半職,離真正退休又邁前一大步,同時也寓意時間多了,可以旅行出遊的機會也相對多了。趁年底回Kansas總公司交代之際,同時女兒也邀我們上德州過聖誕節,於是我們規劃了一次駕車行。從賭城出發由I-15 一路北上經猶他州接上I-70向東經丹佛,穿過整個堪薩斯州到達與密蘇里州交界的堪薩斯城,辦完公事,再一路I-35南下到德州和孩子們過節,隨後再走 I-20 接I-10經德州和墨西哥邊界的El Paso、亞利桑那州的Tucson和Phoenix,回到加州休息幾天再返回賭城。根據先生想法,這一大圈趁現在半順便的跑上一圈,以後恐難再有機會了。心動就要立刻行動,於是開啟了我這年底的美國西南行,算是給今年出遊畫下圓滿句點,更是為明年期待的「自駕遊」作了引子。先生發話說要趁有體力還開的動車時,好好把美國玩個夠!也許沒法玩遍所有景點,但至少 多走幾個國家公園總是可行的。期待!期待! 先生是負責開車的,我則負責照相和記錄。在旅途中往往有太多的新鮮事可看可學,一下子又記不住這麼多資訊,於是照相機和小本子就成了我的特任秘書,幫著我沿途記錄,回家經整理後寫成遊記,那些可是隨時可以拿出來再回味的寶貝們。 下面就是此次美西南行的精彩片段:

地形多變的猶他

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地形多變的猶他州 I- 15北上的公路離賭城約一小時後整個地貌就變了。每次開這一段路就整一個的興奮。每隔一段路就換一種地形,既大器又獨特。汽車從許多峽谷中穿過讓人忍不住拿起相機猛按,雖然在高速下效果並不佳,但就是想留住一點瞬間的感動。這是許多位於猶他州著名景點的必經之路,Zion NP、Bryce Canyon NP和Capital Reef NP等等。等接上I-70後地形又變了個樣,更像電影中荒涼的大西部,加上少少白雪老老枯樹點綴其中,經過了Salt Wash Area、Devils Canyon、Ghost Rock等地。不由讓人想到當年西部拓荒者,其中許多是摩門教徒經過這些貧脊的山野,尋找一處可以安生的家園時的艱辛。蒼涼亦有蒼涼的美。

Salt Wash
Salt Wash
Devil's Canyon
Devil’s Canyon

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拱門國家公園/科羅拉多河

當我拿起地圖看還有多遠到達科羅拉多州界時,居然發現離I-70只有30英里遠處有一個赫赫有名的拱門國家公園Arches National Park,兩人不多加考慮就轉上191公路直奔公園而去,真可謂「踏破鐵鞋無覓處,得來全不費工夫」。出門旅遊的好處之一就是常常一路偶遇連連,驚喜不斷。以前只在風景美照中看到的巨形紅石拱門(美國人也稱Windows),配上寶藍色天空,現在就真實立在眼前,真的太幸運了。我一直強調許多事物要親眼見到才真實,才令人震憾。雖然我們時間不多只能稍稍停留,繞上小半圈,但我已知足。出了公園經過開曠的Moab Flat,按著公園管理員的推薦,不走來時路而改走128公路回I-70。她說最好在太陽下山之前走完這沿著科羅拉多河河道30英哩的小路 Colorado River Way,天黑後不太好開。她真是一段風景優美的彎曲小路。經過一天的陰霾,太陽終於在那時也露了臉。沿著河岸,落日的餘暉將兩旁的巨石壁上照得火紅火紅 的,那景象令人難忘。喜歡看夕陽的人都知道,夕陽異常美麗燦爛但短暫,真是得把握那即刻的瞬間。天黑了,我們耽擱了一段時 間,剩下只好趕路了。車外黑漆漆一片,進入科羅拉多州,過了州界大城Grand Junction,開始爬山,過了許多滑雪聖地Aspen、Avon、Vail,汽車裡的溫度表也節節下降,晚上9點終於通過了最高點10,603英呎的山頂Vail Summit,當時室外溫度是華氏5度,相當攝氏零下15度。雖然一天車行很辛苦,卻是值得的。

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Turret Arch
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Balance Rock

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夕陽下美麗的科羅拉多河

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返回我的第二故鄉堪薩斯州Overland Park

在這住了30年,比我待在台灣的時間還久。在這裡曾留下許多美好回憶,但我心裡清楚知道是時候離開,不棧戀。我們除了和老朋友們聚餐敘舊,拜訪了兩位許久不見的老人家,也特別去了一趟以前常去的大公園 Shawnee Mission Park。這是我們曾帶著孩子們渡過無數周末的地方。照例我們走一圈步道約5英哩,在開闊的草原,這兒是稀少藍鳥Blue Birds復育的家,我們看到不少小巧藍鳥蹤影也看到一隻紅頭的啄木鳥。一切感覺依舊如常,我們度過一個美好的早晨。再見了!我的第二故鄉!

Shawnee Mission Park

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藍鳥、紅頭啄木鳥和其他鳥

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德州Fort Worth全家團聚過聖誕

女兒長大了變得很能幹,精心策劃了這個聖誕假期的團聚,我們落得輕鬆,做客就好。前一天做了我愛吃的Fish Taco,也特別為妹妹做了紅薯蔬菜料的。聖誕大餐則是女婿主烤牛排Prime Rib,女兒則做了四樣蔬菜搭配Butternut Squash w/Almonds & Blue Cheese、Pan Seared Brussels Sprouts、Green Green Vegetables、Potatoes w/ Whole Spices。這些蔬菜可不是隨便炒炒燙燙而已,而是花了許多功夫準備的,非常美味可口又健康。飯後的甜點French Silk和Coconut Cream更是來自Dallas名派店Emporium Pies,為這聖誕大餐完美結尾。

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星期五全家去Fort Worth城中心Sundance Square的戲院Bass Performance Hall去看傳統的胡桃鉗芭蕾舞劇Nutcrackers。孩子小時我曾帶她們去看,現在換她們花錢請爸媽看。同樣的內容,更加的溫馨。在等待開場的同時,廣場中一顆燈火通明的聖誕樹高高豎立,許多家庭大大小小圍繞一旁拍照,很有節日的fu。

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最後一天我們去Dallas 城中心的Crow Collection of Asian Art小型亞州博物館參觀。有一些中國文物但不是太精彩,在樓上的展廳終於看到、學到一些由Henry Flood Schoellkopf 收集有關印度的 Krishna 藝術的B.G. Sharma畫作。印度當地常以畫作做為冥想的窗口。Krishna是印度教裡最重要的一個男神祇之一,據說是主神毗濕奴的化身,所到之處總是有許多真心 愛慕的眾追隨者。相信藉由注視及冥想著畫裡的美麗歡愉的場景,可以達到連結人和神的境界。畫作上的Krishna通常都出現在像天堂般的華麗場景中,經常 拿著一根笛子flute,吹奏出愛的呼喚,好讓眾魂跟隨他。每幅畫作色彩豔麗,筆觸非常細膩,館方還特別提供了放大鏡讓參觀者近距離仔細的看清楚,這也是 挺新鮮的。短短時間學習到一個新知識也是令人振奮的。

Dallas Crow Collections of Asian Art 

“As Krishna leaves Braja, willagers anticipate how they will intensely miss him”

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下午,先生應女兒之請,教她包上海人愛吃的湖州粽子。首先她喜歡吃這種軟糯的粽子,再來她還想學著怎麼做。我們早嫌麻煩已經很少在做了。事先醃了豬腿肉、泡了粽葉和圓糯米,開始上課了。女兒專心一步步跟著爸爸,女婿忙著照相,將來用照片輔助以免 忘記。妹妹則在一旁做了一些漂亮的聖誕糖餅乾Sugar Cookies。很平常的一些活動卻倍感溫馨。晚上天氣轉冷,女婿應景升起了壁爐火。一下子室內暖暖的,大家輕聲聊著天,兩隻狗則懶洋洋的在狗墊上舒服地 打著瞌睡,非常享受及珍惜這相處的這一刻。四天五夜很快的過去了,我們一向重質不重量,大家各自回到自己的生活,期待下一次的全家團聚。

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又一個半途巧遇的國家公園Guadalupe Mountains National Park

看了天氣預測,決定不冒險走40號公路,仍按計劃走南邊美墨邊界的10號公路經El Paso回西岸。這一路挺貧脊,除了幾處油井,沒啥風景可言,快到El Paso時,遠遠看到一座岩石山,高高聳立在德州西邊的天際線,總算有點看頭了。沒想到越開越近才發現前面居然有兩個國家公園,Guadalupe Mountains NP 和 Carlsbad Caverns NP。後者是很著名的地下巖洞,但不順路還要再往北開一段路,而前者是順路,時間考量,只好二選一,捨棄比較吸引人的後者。人生的緣份常是如此,雖然就近在眼前,但也極可能就此擦身而過。 感覺大岩石山並沒有什麼特別,但有些高度,因此地上也舖上薄薄一層白雪,與來時路上的沙漠熱帶景象全然不同。我們先到Frijole Range History Museum下來走走看看。這曾是百年來先民牧養生活的熱門場所,如今留下石造房舍、地下泉屋、工棚、一間教室的學校和穀倉等遺蹟,現在這裡已註冊為國家 歷史遺蹟National Register of Historic Sites。這裡照起相來竟有聖誕卡的冬景效果。附近直徑兩英里之內就有五個地下泉眼,其中最近的Frijole Spring地下泉至今仍在源源不斷以每分鐘6公升的速度湧出泉水。有了遮蔭處和水源這兩樣沙漠最缺乏且珍貴的要素,難怪這裡幾百年來曾是印第安人 〈1800’s年起直到1880年被逐出〉、西部先鋒拓荒者、驛馬車中轉站Butterfield Stage Coach〈美國第一個橫越大陸的送郵件路線、軍隊介入抵制印地安人〈1849年起30年之久〉和環境保育者先後相爭的所在。

Frijole Range History Museum

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酋長礁Capitan Reef

之後,我們到旅客中心看了簡介後才大大驚訝這大岩石山的獨特。他可不是一般的岩石山,而是最佳海洋珊瑚礁化石marine fossil reef的標本。來自世界各地的地質學家都敬服這個在260-270百萬年前形成的非凡超絕現象。在古早時帶,現今的德州和墨西哥州其中部分是熱帶海洋,經過了億萬年石灰質海綿、藻類和其他海洋生物在海水中沉澱,隨著石灰,逐漸形成一個長達400英里長馬蹄形的酋長堡礁。最終海水被蒸發乾後,堡礁消退而被 身深埋藏在一層厚厚的沉積物和礦物鹽下億萬年,直到新一輪的造山運動把部分的堡礁昇起暴露在地面上,也就是我們今天在德州沙漠地帶這個Guadalupe 國家公園上所能眼見的古代酋長堡礁。其他顯露出地面上的礁堡分部在阿帕奇山Apache Mountains和鏡山Glass Mountains。向酋長堡礁敬禮致敬!Salute to the Capitan Reef!

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Wilderness Act – Forever Wild

經歷了前後8年的努力,6次修改內容,美國終於在1964年9月3日由任內詹森總統簽署通過了野生地保留法案Wilderness Act,將910萬英畝聯邦土地〈相當3萬6千平方公里〉劃分為永久保留地,使美國成為全世界第一個國家為荒野地定義和指定。野生地就會被永久保護土地上的自然生態,獨立且原始的娛樂,將具科學、教育和歷史價值。在野生地,能讓人感受到生活在地球上整個社會的一部分。保存野生地亦能克制開發和人道化並將給後代子孫帶來福利。一旦被國會認定為荒野地就永久不能開發,也就是Forever Wild。美國國會按1964年的法案指定Guadalupe Mountains中約國家公園面積的一半以上,將近47,000英畝地劃分為永久保留地做為保護,是德州目前最大的保留野生地。美國總統詹森曾說:「如 果要後代子孫感激而非鄙視我們,我們一定要留給他們一些比科學技術奇蹟更多的東西。我們必須能讓後代看到世界開始的模樣,而非我們用過之後的景象。」 “If future generations are to remember us with gratitude rather than contempt, we must leave them something more than the miracles of technology. We must leave them a glimpse of the world as it was in the beginning, not just after we got through with it.” – President Lyndon B. Johnson

當然啦,能被稱為國家公園不僅僅指有大堡礁而已。整個公園內的活動是多元化的:沙漠、峽谷或高地爬山健行、欣賞研究動植物自然生態或地質變化歷史等等。我們時間有限,只有匆匆走過,繼續旅程。

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僅此一處的巨人柱仙人掌Suguaro 和國家公園

旅行最吸引人的樂趣之一就是可以觀察和比較每個地區的不同之處。譬如說全美各處的房子建築式樣就不同,芝加哥、紐約或新墨西哥都有自己的特色。有些植物也一樣,在特定地點才會出現,好比只有在北加州看得到紅木,中加州沙漠附近才會發現成群約書亞樹的蹤跡,然而到了亞利桑納州南部海拔180到1200公尺的特定區域,才能欣賞到屬名為Saguaro的仙人掌了。雖然已前曾在許多照片上見過這種巨無霸的仙人掌,早也已把它和亞利桑納州劃上了等號。為了容易記得它的名字,特別替它取了個好記的中文外號「傻瓜肉」,它只生長在美國和墨西哥邊界的索諾蘭沙漠Sonoran Desert,在別處是少見的。果真接近土桑Tucson 〈亞利桑納州第二大城,位於沙漠山谷區,三面環山,氣候乾燥陽光充足,吸引許多退休、療養者移居〉,一根根高大直立、外形奇特的Saguaro盤踞整個山頭,甚是稀奇。 我們特別到以此仙人掌為名的國家公園遊覽。這種仙人掌可以長到超過20公尺的高度,但是生長過程非常緩慢,多半要75年才會長第一個分叉。巨柱仙人掌的壽命約200年。通常在四月或五月的夜晚集體開花,並介由蝙蝠來傳播花粉。 國家公園內主要的景觀是滿山滿谷的各式沙漠植物,包括眾多種類的仙人掌在內,且以巨人柱為代表性。 巨人柱是高大、柱狀的肉質植物,其根非常淺,只在高齡時會有少數分枝。主莖約12至15公尺高(最高可達20公尺),30至70公分粗。分支在數米的高度產生,它們也向豎直的方向生長。莖有12至24個棱,上面有棕色的刺座,每个刺座上有放射分布的小刺和三至六根的长刺。刺呈灰色。越向高处刺越细越短。花開在莖頂附近的刺座上,花瓣白色至奶油色,果實表面有軟毛,成熟後果實内外均呈红色,在尖端裂開,裡面的許多黑色種子(可達4000枚),可想而知它一生可產生多少的種子,但能存活下來成仙人掌的幾乎微乎其微。平均年齡可達約85歲,少數甚至超过200歲。對它們最危險的時候是在年輕時,在這段時間裡它們的生長非常緩慢,常會被鼠、羊或兔等其他動物吃掉。10歲的巨人柱僅長4公分高。直到它們長到2到8公尺高時,它們的生長速度才達到最高(約每年10至15公分),此後其生長速度才又降低。所以當遠遠看到一棵高大且長了幾個分枝的帥帥有型的巨人柱仙人掌時,代表它已是德高望重的老齡前輩了。 巨人柱仙人掌國家公園在1933年3月1日被規劃為國家紀念區,之後並在1994年10月14日由美國國會升等為國家公園。

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沙漠博物館 Arizona Sonora Desert – Tucson

就在國家公園旁邊,就是亞利桑那州索諾蘭沙漠博物館,按照知名旅遊網站Trip Advisor上統計所說的,是土桑旅遊排名的第一景點。果真就像它所宣傳的口號「將使你顛覆一般對傳統博物館的印象」Turn your idea of a museum upside down。這個博物館大部分是在室外,集小型水族館、爬行兩棲和無脊椎動物區、地球科學中心、亞利桑那區域歷史、山地林木區、沙漠草原區、岩石上的生物 區、大貓科區〈豹〉,河岸走廊、鳥舍和蜂鳥的家和地下的生物區等等。期間也分佈著許多主題花園,各式各樣類別的仙人掌。簡直像一個戶外的教學場所,適合帶著孩子全家一起來探索學習。

常出現及生活在沙漠裡的動物們,尤其是不常見的大藍鷺Blue Heron

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億萬年前的石頭

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學到有關「綠桿子樹」 Palo Verde新知識

在參觀時學到一種普遍生長在巨人柱附近的樹叫Palo Verde。西班牙語裡palo是桿子pole,而verde指綠色的green,所以我稱它為「綠桿子樹」。以前只知道加州有個地方叫Palo Verde。這種樹最明顯的就是它的樹幹和枝子成淡綠色,還會行光合作用,大部分生長在南美洲、非洲和大洋洲。它不但是種美麗的樹,春天開著黃色的花,給沙漠地區添加了生動的色彩外,它的種子也被印地安人摻入麵粉中做成粥食或糕點。還有最特別的是它會保護幼小的巨柱仙人掌Saguaro免被小動物吃掉和替它遮蔭防旱,又被稱為褓母樹。 Palo Verde是相對小型的樹,根部可達深處去吸取地下水,很耐旱也不怕嚴重的沙漠遽雨。它的葉子很細小,在7到11月特別缺水時節需要靠其綠色的枝和莖進行光合作用或在極其乾旱時,甚至會自動脫落全部葉子而靠僅靠其綠色的枝和莖進行光合作用。 Palo Verde現在是亞利桑那州的州樹。我才想起原來Vegas的家前院的樹竟然就是Palo Verde。哈哈,還真有緣!

常圍繞巨人柱仙人掌邊被稱為褓母樹的Palo Verde

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從鳳凰城Phoenix回加州的10號公路上又看到一個約書亞樹國家公園Joshua Tree National Park,看看天氣不甚理想,烏雲密佈,決定跳過不停,直接開回去。隔天證明決定是對的,因前晚該區大雪,交通被堵了許久。這次的美國西南行在一連串的好運氣下總算完滿完成。只待好好休息後,等待新的2015年,重新再出發!

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