令人感動的國王峽谷和紅杉國家公園

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抬頭仰望参天巨木
在巨木林區Giant Forest漫步
在巨木林區Giant Forest漫步

好一陣子沒走訪美國國內的國家公園及著名景點。孩子小時還去過幾個,後來改為往美國境外跑,先是流行去中國,再有機會又留給了日本、韓國和歐洲,基本上幾乎快忘了國家公園這事。直到兩年前搬到賭城才遽然發現附近有無數個著名景點等待我去發掘,真令人振奮。兩年來陸續走訪了七個國家公園和不少著名景點,給生活加添了不少色彩,感恩!期望繼續努力,加油!

每回出去玩,相機裡總是照回來一堆相片,要知道每按下一次快門無疑就是捕捉了一次瞬間的感動。由於遊覽時間往往不充裕,只能以量取勝,心想多照幾張總有一張還不錯的。於是後遺症就是整理照片時的頭痛時刻。有些人非常瀟灑,出外從不照相,理由是美景記在腦袋裡就好,何必麻煩。對這些人對自己的記憶力有這麼大的信心也只有佩服無比。我無法如此瀟脫,所以每次出門都很忙,忙著捕捉美景及令人心動時刻,希望能把那美的瞬間定格住,以便收藏供日後回味。有時在車行間,也曾在飛機上透過小窗照到不尋常的景像。除美景外我也喜歡照人,期望捕捉其他人是怎麼樣欣賞大自然及享受生活的。這些還都是帶有小小情節的,使得畫面更生動。譬如在海邊長凳上享受陽光的人、在湖邊跟父親學習甩竿的孩童、光著上身在海邊戲浪的小小孩或是瀑布下深情擁抱的情人。也許有一天能瀟灑到〝活在當下,不帶走一片雲彩〞,但,現在還不能: 〉

七月中去了一趟國王峽谷和紅杉國家公園,這兩處合二為一,由180公路從北進國王峽谷,198公路進南邊紅杉公園,兩者之間有一條唯一公路Generals Hwy相通。從加州爾灣5號公路直上接99號再轉從南進園公路約4小時車程。紅衫巨木Giant Sequoia是Sierra Naveda內華達山脈西面特有的一種常綠巨木,可說是世界上最大的一種樹,通常生長在5000到7000呎高的山腰上。它和沿北加州海岸生長的紅木Redwood不同,紅木更高但細長,不及紅杉雄偉。

頭一天下午直接開進這個美國第二個就設立的國家公園─紅杉公園,先在Giant Forest Museum搭園內免費巴士去巨木森林區Giant Forest,有三棵排名在前五名之內的巨木聚集在此。首先看全世界最大的樹General Sherman Tree,它有275英呎高,樹幹約1,385噸重,樹圍有103英呎且樹齡長達2200歲。站在這顆又直又美抬頭見不到頂的紅杉巨木面前真的感覺很震撼,也頭一次體會什麼叫參天古木。我的第一個反應是:哇!這巨木比耶穌的年代還久遠,老公則比較有文化,說咱們孔子和它差不多時間。問題是這巨木還健美挺拔的活著,真太不可思議了。帶著幾乎崇拜的心情來看它,不覺讚嘆造物主的奇妙。當然整個紅杉林裡還有許多其他巨木,都很美,肉桂色平滑的樹幹又直又挺,一柱衝天到頂上有些深綠色的針葉。在這片綠蔭蔽日陰涼的林子裡走一走,心情立刻沉靜下來。想想許多世上的事經過兩三千年早已灰飛煙滅 ,而這些巨杉們依然美好的活著,能不令人肅然起敬嗎?

General Sherman全世界最大的樹
General Sherman全世界最大的樹
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General Sherman雄偉非凡
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九顆巨杉聚集
比必就知道樹幹有多粗大
比就知道樹幹有多粗大

為了節省時間,接著又搭巴士到最南端的Moro Rock,這可是旅遊前輩大力推薦的景點。由於經年累月的風化,山峰表皮的泥土完全剝落,露出了裡面的花崗岩,形成了獨特奇景,最高處離地面約1000英呎。在這巨大的花崗岩圓頂上有絕佳的視野可以看到西部的宏偉劃分Great Western Divide和公園的東半部,不過你得先攀爬過1/4英里水泥修建很陡的階梯〈好在沿途都有非常穩固的欄杆〉。抓緊護欄,少看兩邊,慢慢爬上去,登頂不是太困難。看見從側邊攀岩上頂的一組男孩,還有坐在靠邊大石上或欄杆上的年輕女孩,對這些人的大膽只有佩服!傍晚時間是很適合攝影的,本想留下等待夕陽,但會錯過最後一班巴士而作罷,我可不願摸黑下山。

開始爬Moro Rock
開始爬Moro Rock
緊扶著欄杆還OK啦
緊扶著欄杆還OK啦
好不容易登頂可以鬆口氣了
好不容易登頂可以鬆口氣了
帶點緊張的登頂照,後面有一群教堂巖
帶點緊張的登頂照,後面有一群教堂巖
這三個年輕小伙是從側邊攀岩上來的,讚!
這三個年輕小伙是從側邊攀岩上來的,讚!
遠觀的Moro Rock
遠觀的Moro Rock

趁著天還亮我們又搭了巴士在巨木區繞了一圈,司機先生非常熱心,在幾個有趣的點稍停一會,作簡單的介紹。最後巴士突然停下,原來是前面的黑色pickup停住,正搞不清狀況,有眼尖的乘客驚呼著:小熊!小熊!原來離路邊不遠的林子裡果真有一隻可愛的小黑熊,可能正在黃昏時刻外出覓食吧!早知公園裡會有黑熊,可沒想到得來全不費功夫。趕緊透過車窗照了兩張相片,感覺真幸運!

小黑熊出來覓食
小黑熊出來覓食

因為臨時訂宿,園內小屋早已客滿,只好住在園外,得趁天黑前下山。一路二檔直下,從6000多英呎高轉下2000多英呎的小城,可把同行來坐後座的友人轉暈了。上山爬坡較慢不覺得,下山才發覺怎麼有這麼多限速10或15的180度大轉彎。晚上,小城大街找不到什麼像樣的飯店,最好的就是IHOP,只好將就吧。

第二天一早我們改從180Hwy進國王峽谷。這裡是內華達山脈中最崎嶇的部分,有美國內陸最高的山峰Mt. Whitney〈14,494英呎〉,也有被冰河時期冰河切割成全美國最深的峽谷。在海拔高的峽谷是被冰河切割出的呈U型,相較在低海拔的峽谷則是被河川切割而呈V型。 從高峰到谷底擁有多樣不同的生態環境,也造就了無數無敵美景,如高山湖泊Hume Lake、咆哮瀑布Roaring River Falls和洞穴Crystal Cave等等。

全美最深的國王峽谷
全美最深的國王峽谷
很壯觀難怪被稱作國王
抬頭看高山很壯觀難怪被稱作國王
咆哮瀑布Roaring River Falls
咆哮瀑布Roaring River Falls
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冰河時期帶下來的巨石
Grizzly Falls
Grizzly Falls

另外,此行前,在前輩的貼文裡有一張地層壓擠twisted earth crust的圖片很吸引我,因此也想找尋那難得一見的奇景。在Kings Canyon Scenic Byway一路上在兩旁山壁細細尋找不著,幾乎想放棄了,當時突然心有靈犀,猛一回頭向左後一瞥,天啊!居然讓我找著了,喜悅之情不可言喻!大陸板塊邊緣經火山運動提昇了史前的海底,經過擠壓、融化和扭曲,把海洋沉積物層變成大理石和其他變質岩漿向上推,凝固後形成花崗岩圓頂。這塊石壁就像一幅由大自然經過時間的洪流所完成的藝術傑作,整個國王峽谷就此獨一無二。在此特別謝謝前輩無私的分享,讓這次旅遊更加分。

Twist Earth Crust
Twist Earth Crust

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和後面的高山峻嶺相比,這其實是很小一塊,和一部車身相當
和後面的高山峻嶺相比,這其實是很小一塊,和一部車身相當
路旁的標示,沒說明位置
路旁的標示,沒說明位置

我們也特別去看了Hume Lake,是位於海拔5,200英呎的高山湖泊。陽光下,湛藍平靜的湖水特別美。沒想到有那麼多人在湖邊或湖裡做各式活動。看到一位父親帶著兩個小貝比在湖裡游泳,小貝比套著救生圈看起來也挺自得其樂的,這也就是美國虎爸訓練孩子的方式,看在我這中國老媽眼裡直擔心小小孩被凍壞了。還有一位父親在湖邊教兒子甩釣竿,金髮小男孩光著上身站在水中,簡直帥呆了。在陽光下,他每次右手一拋,頭一撇,金髮順勢飛起,成了最美的畫面。我竟被深深吸引住,痴痴地看了好久,還忍不住偷偷拍了照,試圖補捉那瞬間的美感。

優美的Hume Lake
優美的Hume Lake
泛舟的遊客和野鴨子共享大自然
泛舟的遊客和野鴨子共享大自然
美國虎爸對幼兒的生活訓練
美國虎爸對幼兒的生活訓練
練習甩竿的小男孩
練習甩竿的小男孩
帥呆了
帥呆了

最後出公園之前,我們到General Grant Grove區走走,去看看另一顆有名的大樹General Grant Tree,是全世界底圍最粗的樹。它自1926年就被指定為美國國家的聖誕樹Nation’s Christmas Tree,又在1956年被艾生豪總統指定為國殤紀念殿National Memorial Shrine or Living Shrine,紀念那些為國戰亡的將士。從沒有一棵樹受到這麼多封號的。當你親眼看到這棵樹這麼挺拔堅毅又有生機的站立著,就會明白他所代表的精神何其偉大。

General Grant Tree "National Christmas Tree" & "Nation's Living Shrine"
General Grant Tree “National Christmas Tree” & “Nation’s Living Shrine”

 

在大樹面前我們學習謙卑
在大樹面前我們學習謙卑
從倒下中空的樹幹中穿過
從倒下中空的樹幹中穿過
由倒下樹的橫切面學習到在該樹785年生命中曾經歷了60次的森林火災,,連哪一年都算得出來 Amazing!
由倒下樹的橫切面學習到在該樹785年生命中曾經歷了60次的森林火災,,連哪一年都算得出來 Amazing!

出到公園外的Fresno 一帶,是美國著名的農業生產區,往返公園的路上見到了成片成片排列整齊的果樹,桃子、李子、檸檬等等。也在路邊的水果攤買到了最新鮮的水蜜桃和黑李子,非常甜又價廉。早就聽說春天到這裡賞花是件盛事,有所謂的Blossom Trail,可以想像到處桃、李、杏花,一片片花海一定美到爆。明年春天一定一定會再回到這裡,賞花、觀巨木和遊峽谷。

樹上成熟的桃子
樹上成熟的桃子

旅遊回來已經一陣子了,但紅杉巨木的影像一直在腦海中盤旋不散。戀戀紅杉!如果你也和我一樣是愛樹人,建議你此生一定要快快去看看那些好美好美的紅杉!

“I think that I shall never see a poem as lovely as a tree”  Joyce Kilmer

後註:在旅館的旅遊資訊中找出一些有用的資料

3 Best Hikes in the Sequoias:

Trail of 100 Giants, General Sherman Tree and Moro Rock

3 Best pleaces to view the Sequoias:

Belknap Grove, Balch Park and Crescent Meadow and Tunnel Log

2 thoughts on “令人感動的國王峽谷和紅杉國家公園

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