南加價廉味美的糕點Porto’s Bakery

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Porto’s Bakery各式糕點
各式小蛋糕

最近經朋友推薦,在南加洛杉磯附近一小城Downey找到一家令人驚喜的點心店Porto’s Bakery。這家店不但產品種類繁多、價錢超值,嚐起來不太油膩又不死甜,讓一向喜愛美食的我興奮不已。第一次按圖找到在Downey小城中心的一獨棟漂亮小樓裡,一進去一邊是Cafe形式的堂吃,另一邊就是長長一座玻璃櫃,裡面擺滿了各式各樣的點心,看了真的讓人眼睛一亮。時值中午,但正逢聖誕節前,櫃檯前是一長列排隊人潮,櫃後則是好幾個忙碌的服務人員。這樣的生意盛況也只有在爾灣的85度C才經歷過。不同的是店裡麵包種類比較少,主要賣的是糕點Pastry。鹹的有各式肉派,酥皮裡包著牛肉或雞肉,或裡面包肉餡的炸馬鈴薯球Potato Ball更是經典。小小一個很適合家庭或公司開趴用的點心。甜的花樣就更豐富了,各種水果夾心可頌crescents、turnovers、strudels,和五花八門的各式蛋糕。其中,guava cheese strudels最具代表性,小小一個不到1美元〈75分〉,價廉物美,絕對物超所值。和咖啡搭上,就是絕配,吃起來不會有太大負擔〈怕胖啦〉。第一次去選購,簡直眼花撩亂,有如小孩子走進糖果店的感覺,怕耽擱店員太多時間,隨意挑了幾樣,每樣買少少,嚐過後才知自己的偏好。總之,發現此寶地,一定還會再來的啦!

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各式肉派

Porto還提供一個超棒的方案,某些點心可以以優惠價格大批訂購。譬如小雞肉派的單一價99分,一次訂50個只要25美元,幾乎便宜了一半呢!但是要前一天先打電話預訂。

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廚藝精湛的創始人Rosa Porto

看到包裝盒子上印有個漂亮女生圖,不免好奇是誰做了這麼多好吃的甜點,還把店開得這麼紅火?所幸在這網路時代,對許多問題,上網都可以找到答案的。故事,故事,要有故事才更能吸引人是吧。早在1960年代,一個古巴家庭Porto Family,父母加上三個年幼小孩,因經歷了時代的大變動並嚮往更美好生活,做出艱難的決定:向政府提出移民美國的申請。古巴政府雖然核准兩人,然而立即拿走了一家之主,爸爸Paul,的工作,同時他也被送去他方,改派以勞力的工作。在漫長的等待期間,媽媽Rosa獨自帶著三個孩子過得很拮侷。此時為了一家生計, 她把自己超強的廚藝供獻出來,開始向左右鄰居及親友銷售一些自家做的蛋糕點心,沒想到生意不錯,很快打響了知名度,同時也有了一批忠實的顧客。多年後,當他們終於踏上美國加州的土地上,全家所有的家當也只剩下身上的衣服而已。一家人在這個新的國家重頭開始生活,所依靠的僅僅是爸爸Paul的勤奮工作、媽媽Rosa的精湛燒烤手藝和最重要的是他們心中的夢,一個想要追求更好生活的夢。由於媽媽這些年在古巴的知名度,當飛機一著地,她立即碰上了今後的第一位顧客。剛開始爸爸在擔任機械師的工作之餘,也幫忙運送蛋糕。初時的生活的確有過不少艱難,然而在這個人稱有無限機會的國度裡land of the opportunities,經過多年努力後,Porto一家的夢想一步步變成真實。如今在洛城 附近一共開了三家糕餅店〈其實大到可稱工廠〉,爸爸和三個完成大學學位的孩子各司其職,共同管理這份頗具規模的事業。儘管媽媽也已經退休,但是她的美妙食譜和對食品要求的高標準仍然保留,也一貫堅持當初創店的信念:品質第一“Quality is the number one ingredient in everything we do”。

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排隊人潮
報章報導的古巴風味糕點
報章報導的古巴風味糕點

好一個典型的美國移民家庭奮鬥的故事。美國這個國家正是由無數這樣的家庭所組成,只是時間有先有後。想想我們那一代的留學生不正也是其中的ㄧ部分。每個人飄洋過海都懷著一個夢想,只是夢想也許不同,有的為追求更好生活,有的挑戰不一樣的人生,或許也有的人只是為了達成父母的期待‧‧‧。總之,這票人憑著異常勇氣在異地求生打拼幾十年也陸陸續續告一段落。無論這一生的成功與否或僅是平平庸庸也要看透,這些終將過去。現在留得一付健康身體才比什麼都來的重要寶貴。回想年輕無懼,但求老年無悔!等下回再嚐Porto’s的點心時,或許 能嚐出一些不一樣的滋味。

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