鍾靈毓秀不同凡響的優勝美地

六月下旬從北加州海岸回Vegas家時,決定繞道著名的優勝美地國家公園Yosemite停留一天再繼續回程。對於這麼一個彷彿人間仙境,幾近是許多愛好大自然者的天堂,只逗留短短的兩個半天,說來還真慚愧,愧對了上天贈送給世人的美好禮物─許多獨一無二的美景。然而,「聊勝於無」,「凡走過必留下痕跡」,在這就粗草的介紹一下,也算是給自己留個念想吧。

>在這個每年有近四百萬人造訪的優勝美地國家公園,在1984年被指定為世界遺產。由多樣性的地質特區如高山山脈High Sierra、花崗岩懸崖Granite Cliffs、巨杉叢林Sequoia Groves和山谷Valley所組成,其中又以壯觀的花崗岩懸崖、瀑布、清澈的溪流、巨紅杉〈老爺杉〉和豐富的生物多樣性聞名於世。公園內超過95%的土地被指定為原生地域wilderness。

>優勝美地山谷在上一次冰河時期被冰川覆蓋,山谷呈U字型,兩旁峭壁上到處可見由冰川切削過的痕跡,最有名的莫過於半圓丘Half Dome了。山谷到處掛滿了瀑布,最有名的是優勝美地瀑布。冰川退去後,優勝美地山谷曾經歷多次氾濫,谷底形成一片氾濫平原,優美的Merced River從中流過。

優勝美地的獨特標誌─半圓丘 Half Dome
夕陽下的半圓丘

進入山谷,在CA-120、CA-49和CA-41三條公路的會合處有Valley View和Tunnel View,這兩個瞭望台都是觀看山谷呈U字型狀的最理想位置。U字型的山谷長滿了世界爺,遠處的半圓丘成為山谷裏最鮮明的主題,也儼然成為優勝美地的標誌和愛好攝影者的最愛。這裡的視野開闊,不同時段,不同氣候,能拍出百樣效果。位於海拔8,800英呎高的半圓丘頂長久以來一直是被認定不為人可及之處,然而George Anderson 在1875年成功攀頂,並且延續下來演變成今日的路徑和最後一段幾近垂直的400英呎由兩條金屬繩索輔助的攀登索道。每年有許多人挑戰這來回得花上14~16小時的攀頂聖舉,總共攀升4,800英呎的高度。大部分的人描述說辛苦冒險是值得的,山頂的美景果然更勝一籌。由於公園有限制每日攀登半圓丘的人數,想要攀頂的要事先申請再抽籤決定,抽中者像是中了樂透般難得。

最佳攝影位置Yosemite Valley at Tunnel View

另一個特別的景觀是許多從高崖上流下的瀑布,好似飛瀑由天降落。冰河時期時,優勝美地這條主山谷中含冰量較多,山谷也被切得較深;流入主山谷的支流中含冰量較少,山谷也被切得較淺。冰河時期結束後,這些支流便恍如一條又一條的懸空山谷,當河水流到這些懸空山谷的盡頭,準備匯入主山谷時,便衝出一道又一道的瀑布來。 其中新娘面紗瀑布,水份不大,矇矓朧的像一塊新娘面紗一般懸在空中。

優勝美地瀑布凌空飛瀉

同時有上下兩個瀑布

南邊進口最有名的景點就是蝴蝶森林Mariposa Grove了。當初優勝美地國家公園成立時,其實主要是保護這一大片古老的巨紅杉樹林Sequoia Groves的。公園成立以前,老紅杉樹林被大批砍伐,可是Mariposa Grove卻奇蹟地倖俛了,原因是這裡的樹砍倒後跌下來時會自動斷成許多截,使得木頭沒有經濟價值,久而久之,人們便不來這裡砍樹了。今天參觀Mariposa Grove,你還能看見那些早期被砍倒後跌下來斷成許多截的老樹。

老爺紅杉 California Tree

我們是從西口進入公園,到了山谷區繞了一圈,隨意停停走走,傍晚從南口沿CA-41出到離公園不遠的Fresno市夜宿。Fresno是加州著名的蔬果農產集散地。晚餐就靠著旅館工作人員指點,來到一個相當新穎的購物中心邊的Elbow Room Bar & Grill用餐。餐館裡有一大桌男士聚餐,猜想是做農產品期貨的商人。晚餐出奇的美味,我們西菜中吃,三人點不同的主菜,分著嚐。有什麼比勞累了一天後〈尤其開車的人加倍辛苦〉,輕鬆享受一頓美食更令人放鬆開懷的呢?

美味晚餐在Elbow Room, Fresno市

第二天一早,在旅館用完早餐〈Holiday Inn Express都有附早餐很方便〉 ,再沿原路CA-41回到公園。打算上接Tioga Road,一路橫穿公園,從東出口。如果光看風景,Tioga Road一路上美景連連,是絕對不容錯過的。通常後段六月中才開放通行,今年不冷,倒是五月就開放了。沿途真的只能走馬看花,重點式的欣賞。其中在Olmsted Point景點停留較久。冰河期留下的古怪巨石,讓我印象深刻。許多長上在石縫中的老松、小松,在如此艱難的環境中依然努力挺直生長,真讓人欽佩。一棵棵聳立的松樹好似給山巒加了黑墨般的骨幹,竟營造出中國國畫中的氣勢和神采。

Olmsted Point
如國畫般的山和松
在狹窄石縫中奮力生長的大小松樹
枯木為椅

另一個吸睛的景點就是美麗寧靜的蒂娜婭湖Tenaya Lake,花崗石穹丘倒映在湖中,湖水清澈見底。見一遊人「席石而坐」,想必是他喜愛的地點spot,面對著青山綠水,拿出他的午餐安靜的享用那個當下moment。那一刻突然令我很感動,多麼懂的享受自然的人!

蒂娜婭湖 Tenaya Lake

美景當前的絕佳午餐

Tioga Road最高點Tioga Pass 9,945英呎高,過了就變成CA-120。從優勝美地國家公園出發,沿CA-120走,往東(冬天封路)有一個巨大的鹹水火山湖 ,名叫蒙羅湖 Mono Lake,湖面上有很多結晶的鹽柱,並吸引了許多海鳥在此棲息。

Tioga Pass 隘口
Tuolumne Meadows

很大的鹽水火山湖Mono Lake

對一個在自然界中如寶石般珍貴的優勝美地國家公園,我沒花足夠時間細細體驗,覺得有些遺憾。當然也錯失了山谷裡的Ansel Adams Gallery,有Ansel Adams最著名的黑白攝影作品和其他藝術家作品,將來一定得找時間好好彌補回來。先觀賞一部2002年製作的記錄片吧!!

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