譜寫全新的章節

截至目前為止來回顧我的一生,竟是非常的簡單平凡,分兩章就可以概括。

從出生到長大讀了一連串的書、交友、畢業後做了三年事,其中又辦了人生大事─結婚,這在臺灣的25年,可總結成我生命中的第一章。那階段是沒有太多的選擇,書是一定得讀的,無論是初中、高中、大學的入學考試,都是無法避免,一定要經歷過的。不管你想不想,願不願意。我們的社會、父母早都幫忙設定好了方向,規劃好了路線。大部分的人,當然也包括我在內,都只有乖乖的順著路走。好在男朋友可以自己挑選,已經比有些人幸運多了。

接下來跟著夫婿出國闖天下,一眨眼半個甲子又過去了。剛抵異鄉時,沒有以往社會傳統的束縛,思想挺自由的,想做什麼就做什麼,可惜當時畢竟錢囊羞澀,雖在可以自由選擇的前題下,竟也有頗多的限制。例如只能選學費最便宜的學校,住最便宜的宿舍等等。等學習完畢,順利找到工作,接著就開始長長一段忙碌的養家生子日子。在這段時間裡,夫妻倆不斷的努力經營、積攢,家庭經濟逐漸穩定,孩子們也在父母的關愛呵護下快樂求學成長,現今已雙雙離家去獨立生活,開始了屬於她們自己的人生。這在美國這段剛開始在Oklahoma的前3年,加上在Kansas打基礎的後30年,可稱得上是既充實且精彩的生命第二章。

孩子們離開家後,這諾大的房子也變得冷清空洞起來。和老公的活動空間竟也僅限頻繁於廚房與備有躺椅及電視的臥房之間。美國值退休年齡的人很流行Trade down這一套,我也一直嚮往著有機會能換一間較小的溫暖小屋。再,生活了30年的Kansas也著實住膩了。別會錯意,我不是討厭Kansas,相對的,我還非常喜歡這地方:生活消費低、但品質高、學校水平優、治安良好、民風和善純樸,是最適合養家生子的地方。同時,一家人一起成長茁壯,一幫子好友守望相助,在這裡留有數不清的美好回憶,是一輩子都抹不掉的。但隨著年紀逐漸老矣,偏愛較溫和的氣候,不再能忍受嚴冬和酷暑,也不想繼續冬天鏟雪夏天割草的勞動。是到該搬離的時候了。

夕陽雪景還是很美
常要鏟雪變得不是很好玩

〝心動不如行動〞。感謝老公辦事的魄力,在經融海嘯之際兼房價低檔時期,在臺北準備了一間退休小公寓,又在西岸購了一間小小的Townhouse,達成了我的心願。隨後Kansas的房子也說一不二的快速順利脫手。住了21年的房子可想而知積累了多少雜物。感謝家附近有一家Good well店,不要的東西全往那送,省掉好多麻煩。有道是等將來孩子在我們百年之後一邊幫忙整理遺物一邊埋怨,還不如自己親手先處理掉。家庭照片全部掃瞄存檔,另燒諜送每個孩子一份。家累順利瘦身,頓時覺得好輕鬆。

珍藏所有美好記憶
對老屋的最後巡禮

奮鬥多年後的唯一好處是比初抵異鄉時多了些選擇。我先選擇了想要退休的地方,接下來就要開始譜寫我生命中的第三章節,也很可能就是最後一章。抱持著簡單Simple、有彈性Flexible的生活原則,朝著孔老夫子所言〝隨心所欲不逾矩〞的方向,開始全新的一章。但願這會是最精彩且最完美的終結篇!

花兒依舊美麗綻放
再逛一次最鍾愛的花園
和好友再走一回,但相信不是最後一次
美麗熱心志工不知已攝入畫中
Piper第一位孫輩級得到婆婆Lena和眾姨婆最多的寵愛

後註:這近半年就這樣忙著整理、賣房、搬家以至於失去了書寫的心情。現在我回來了!等著看我新鮮多彩的新生活喲。

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