2015野地的花系列(三)密德湖畔的歷史鐵道小徑Historic Railroad Trail by Lake Mead

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Gold Poppies

2015年3月7日

前去這個歷史鐵道小徑,要走215高速公路向東接93號公路,穿過石礫城Boulder City,快到胡佛水壩之前,看到密德湖國家娛樂區訪客中心Lake Mead National Recreation Area Visitor Center的牌子,向左轉進一建築Alan Bible Visitor Center旁的道路,步道的起點就在訪客中心停車場附近。若是想拿一點資料和上個洗手間可在訪客中心稍停,順便觀賞一下美麗的沙漠花園。

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鐵路歷史Railroad History
由於胡佛水壩將建在峽谷內,路面高低差相距1100呎,又必須穿過蜿蜒的峽谷,因此在1930年代胡佛水壩施工期間,為了運送大量的建築材料和工具,太平洋聯合鐵路公司Union Pacific Railroad 建了第一段從賭城到石礫城Boulder City的鐵路,第二段則由美國政府建了一條從石礫城直通峽谷邊緣胡佛水壩工地的政府鐵路U.S. Government Railroad,沿著密德湖邊上山脈中央另闢途徑去築出平緩的鐵路行駛道,沿路一共開鑿了五個隧道。第三段則是由六公司鐵路Six Companies Railroad開的一條被用來運送混凝土到工地的鐵路,這兩條鐵路會合在今日密德湖遊客中心附近的停車場。訪客在這裡還可以看到這兩條鐵路的地基,以前六公司鐵路從這裡向北西北方向穿過湖濱公路(Lake Shore Dr),連接一個土石堆積場,石塊分類站和Lomix混凝土預拌廠。在建築施工最忙的時期,可以看到每天24小時不停地有火車在鐵路上運轉,胡佛水壩在1936年完工後,Lomix廠被湖水淹沒了,六公司鐵路立即被廢棄。政府鐵路一直使用到1961年,火車遞送了最後一批貨物-發電機到胡佛水壩,隔年鐵軌就被拆除,鐵路的地基仍然被保留,後來成為密德湖鐵路隧道健行步道。鐵路地基和五個隧道在1984年登上了國家歷史遺蹟名錄。

歷史鐵路步道Historic Railway Trail
步道入口是一個鐵閘門,鐵道地基相當平坦(海拔1,600英呎),很容易走。早春天氣好,週末有許多人到這裡騎自行車、遛狗、甚至全家帶著小孩、推著娃娃車的。來這裡既可以回溯一下建壩歷史、欣賞密德湖的湖光山色,更可以健壯身體。


步道所經的五個隧道長短不一,平均大約300英呎長,25英呎寬,高度都超過正常標準,以便利運送大型施工器材。每一個隧道東邊出口都有木框栱門支撐隧道的頂端Timbered Tunnel,以防止落石造成損害。這些木料留在現場已經80年,仍然保持非常好的狀況。健行時走出每一個隧道可以俯瞰左邊腳下密德湖的湖景,每一個山洞口的角度景致都不同。走出最後一個隧道有一個湖景觀賞點Lakeview Point,附近有停車場。從入口到此單程是2.2英里。若再繼續往下走1.1英里,可以走到胡佛水壩的停車場頂層。若時間充裕,也可以坐電梯下去逛逛胡佛水壩。

這是我第一次走這個步道,沒想到步道一開始就有野花列隊歡迎,想不興奮也難。沿路有不同種類的小野花,尤其是較低的斜坡上,野花像地毯式的覆蓋著。SAMSUNG CAMERA PICTURES SAMSUNG CAMERA PICTURES

花名自左到右:Blue Phacelia, Beavertail Cactus, Brittle Bush, Popcorn Flower, Globe Mallow, Desert Pincushion, White Wooly Daisy, Desert Fivespot , Sand Blazing Star and tiny yellow flowers

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第一隧道口The First Tunnel

用木框保護隧道口Timbered Tunnel

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每走出一個隧道就期待不同的湖景。在走出第五個隧道口後,眼尖的先生在左邊一堆黃花中發現了美麗的沙漠五點花Desert Fivespot。 兩天前我才在死亡谷第一次見到它,能再次相逢,真是有緣。

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我們決定繼續走到胡佛水壩,結果在山上又看到一隻大角羊Ram在覓食。平常在高速公路上常看到警告山羊出入的告示,每次也都在問「羊在哪裡?」今天真幸運,歷史鐵道、步道、野花、大角羊一起來!又是多麼美好的一天!

2015野地的花系列(二)驚艷死亡谷國家公園野花遍地 Spring Wildflowers in the Death Valley National Park

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2015年3月5日

儘管一般人們對賭城夏天出了名的炙熱有相當聽聞也有所畏懼,但他們也許並不知道每年春天賭城附近的沙漠野生花卉也會遍地開放。而其中可以觀賞這大自然美麗風景的最佳地點之一竟是離賭城只有約2小時車程,全美最熱〈氣溫最高〉、最乾〈雨量最少〉、和海拔最低〈低於海拔282英呎全美最低〉的死亡谷國家公園Death Valley National Park。別的地方會有野花並不稀奇,然而在土地如此貧脊氣候如此惡劣的死亡谷開花那才是真了不得。一般最適合觀賞野花的時間在3月底到4月中。野花開放與否、時間早晚和花期長短,完全依賴前一年冬天和當年春天的雨量和氣溫所控制。記錄顯示2005年,在所有最理想條件配合下,是近十年來野花呈現最完美的一次,公園裡到處一片花海,氣勢驚人。曾經2010年冬春兩季有豐沛的雨量,但又碰巧早春三月的一連串反常低溫致使野花應該開而開得不理想。自我2011年夏天搬到賭城後,由於近幾年西岸的乾旱無雨,使得我對死亡谷的野花是年年盼望卻又年年失望。在一連幾年的失望後,終於又碰到雨量充沛的2015年春天,野花迷們早就引頸期盼今年的花季並在網上分享訊息。我參加的查經班也計劃在三月中舉辦一次死亡谷賞野花之旅。因為乘坐大巴士要提早訂,只有儘可能的推算花季日期。由於2月底3月初,一連一星期的80幾度高溫,讓花期提早了兩星期。雖然我早已報了名參加郊遊,但先生瞭解我對野花的癡迷,願意帶著我先睹為快,免得錯失最佳賞花良機,否則下一次又不知要等到何年了。

死亡谷最佳賞花路線
死亡谷國家公園網站上特別詳細提供了好幾條由賭城前往的路線,有最近的、最容易開的和沿途景色最佳的等等。但跟據網上旅遊前輩幾年前的推薦,我選的這條路線絕對錯不了。從賭城出發,走15號高速公路向南,轉上Blue Diamond Road(160號公路)向百藍坡Pahrump開,在Pahrump市中心(有Nugget和Terrible賭場)向左轉上372 號公路向加州開去,過了州界,內華達州的372號公路就變成為加州的178號公路,一直開到盡頭的「丁」字路口,向右轉上127號公路,只開2哩就要左轉回到178號公路,不久您就從南端進入死亡谷國家公園,花季的花是從南向北一路開上去,這樣就不會錯過任何野花了。若沿著178號公路往西不久就接上壞水路Badwater Road向北,就會經過舉世聞名的鹽地Salt Pan所在的不毛之地Bad Land和旅客中心。回程,請選擇190號公路,碰到127號公路的「丁」字路口,請記住先右轉去127號公路,只開1000呎就要左轉回到190號公路,在Pahrump市右轉轉上160號回家。

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我的賞花之旅
事先準備好充分的飲水和零食,早上九點出發,按照上面的路線上了Blue Diamond Road 160號公路,一會兒離開了市區,離開了四面環山的維加斯盆地,往大山開去。景色馬上一變,誰能想到離賭城這樣繁華市區不遠的地方竟有這般大氣勢的延綿高山?公路在兩山中較低的地方穿過,不久就來到向百藍坡Pahrump所在的另一個盆地,順利接上內華達州的372公路,路邊開始出現許多約書亞樹Joshua Tree,極小部分的枝頭開了些花。沒開多遠進入加州就自動變城加州178公路。等碰到127公路2英里後馬上再轉回178公路,再開26英里就正式進入國家公園。

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此時公路很彎曲,景色美麗,開始有野花出現,時間是上午11:30 a.m.,氣溫是華氏66度。我們經過了標高1,293英呎的隘口Julilee Pass ,那裡的野花密集,地上大片大片的長得比較高的金黃色,所謂的沙漠太陽花Desert Sunflower,或者比較矮的Desert Gold (Poppy的一種),路邊則開著一叢叢開著同樣是黃色但不同樣子的花Brittle Bush。我們開著車,碰到特別漂亮的又可停車的地方就下車照相,原本有點閃到腰的我,下車照相就忘了痛,坐回車上又感覺到腰不舒服了,很靈哟。路標Road Post 47-48那一段野花特別密集,我們轉上一條小路dirt road,告示牌上建議要開4×4的越野車,所以我們不敢再往前開太遠,就停在入口處不遠,下車慢慢欣賞遍地野花。這兒野花種類很多,有藍紫色的Blue Phacelia, 白色的Desert Chicory, Desert Dandelion, Popcorn Flower和多半長在沙地上有很濃郁香味淡紫紅色的Sand Verbena,還有許多是叫不出名無名小花。還有我終於發現心怡很久的沙漠五點花Desert Fivespot,那是多麼令人興奮的邂逅啊!沙漠五點花才剛開始開,很多還是花苞而已。五片粉紅色花瓣,花心中有五個深紅色的大點。若仔細看它的花瓣並不是全開,而是有點彎曲向內包,看起來既含蓄又有點害羞的樣子,真是好特別。我耐心等著風把花瓣稍稍吹開花瓣,露出較明顯的五個點,然後再拍照。我直接就把「死亡谷第一野花」的頭銜頒給它了。

沙漠五點花 Desert Fivespot

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從左到右 Desert Gold, Desert Sunflower, Brittle Bush, Desert Dandelion, Desert Chicory, Desert White Flower,Blue Phacelia, Popcorn Flower and Sand Verbena and newly identified Bigelow’s Monkey Flower.

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Bigelow's Monkey Flower
Bigelow’s Monkey Flower

還有些不知名的小花

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哇!一隻眼神兇惡的蜥蜴躲在灌木叢下

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路標42處接近Ashfort Mill Ruin,一個有歷史遺蹟的景點。百年前,也就是在1914年,距離這裡5英里以東的礦場曾將挖到的金送到這兒處理後再轉運出去,現剩下一處廢墟。這兒也有一點野花,但並不多。但此區比較遼闊,可以下來走走,看看古址,上個廁所。諾大的死亡谷廁所並不多見,特別值得一提的是這裡的野戰廁所出乎意料的乾淨,也沒什麼味道。我看到一對父子,小孩很小大約五六歲,兩人一高一矮地坐在草地上欣賞風景。不知怎的,每次看到別人也和我一樣欣賞和感恩大自然時,心裡就有莫名的感動,想偷偷的照下那影像。

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總之,我去的那天,路標Post 40-48那段是野花開得最精彩的一段。上了壞水路,路邊偶有一排排紫花,很美但不若一整片金黃色搶眼。

奇特山形和色彩
來到死亡谷除了賞花,另一特色就是欣賞它獨特的地貌、光禿禿的山形和多變的色彩,這些是別處無法比的,也是喜愛攝影的朋友取景的最佳地點。由於這裡的地質含了不同成分的礦物質, 故顏色非常豐富,遠遠看起來竟像是一幅幅畫作一樣,有點不太真實。早期這兒曾開發過硼砂礦Borax,還由二十隻騾子隊伍Twenty-mule teams運送出去。其實這隊伍只有18之騾子和2隻馬,曾在1883年到1889年期間在此運送硼砂。這些騾拖著車把礦場採出來的10噸重的硼砂經過荒脊沙漠和惡劣天氣,運送到165英里外的加州火車站,想必是非常艱難的任務。跑一趟單程需要花10天的功夫。

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黃金峽谷步道和紅教堂岩石柱Golden Canyon Trail & Red Cathedral

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坐了好久的車,決定下來走一個短短來回兩英里的步道,到達峽谷的高處。如果再加半英里可以走到紅教堂巖底下再回來。這是死亡谷眾多步道中最熱門的一條。首先從步道入口通過一狹窄入口,進入一處隱藏式多色彩的不毛之地Badland,遠處頂端有如凹槽大牆般雄偉的紅教堂岩石柱的和高聳的曼利烽火台Manly Beacon為背景。注意看那些傾斜岩層的波痕,可以依稀看出一絲古代湖床沉積的樣子,那就是現今不毛之地Badland奇特地質的源頭。從進入峽谷的沖洗出的碎石路Gravel Wash,一路小坡度但穩定的爬昇,算是一條中等難度的步道,最後到達紅教堂岩柱的那一段比較有高高低低的攀爬。先生在前開路,一路不斷警告「這裡要低下頭,小心!小心!」可惜我一手拿相機,取景拍照到了忘我境介,冷不防的頭一抬,腦袋撞到低的岩石,頓時兩眼冒金星,當下就擔心自己會不會因此腦震盪?唉唉叫之餘,還在想若是這樣受了傷,到底值不值?各位朋友可千萬別學我,出外遊玩還是要小心,一切以安全為上,才是明智。

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為什麼被稱為死亡谷?
話說加州淘金熱時代,就是在1849-1850年的冬天,一群開拓者經過這裡迷失了路,最終他們靠著兩位年輕受過訓的團員William Lewis Manly and John Rogers的幫助而脫困,僅一人死亡。當他們終於爬出山谷時,其中一人轉身回頭一看,說道:“再見了,死亡谷”。從此「死亡谷」這個名字和The Lost ‘49ers的故事就被寫入了美國西部開拓史中。

死亡谷國家公園簡介
國家公園它位於Sierra Nevada高原東邊,介於大盆地Great Basin和莫哈維沙漠Mojave Desert之間,有著多樣性沙漠地貌,如鹽地、沙丘、不毛之地、高山和峽谷,是美國〈阿拉斯加夏威夷除外48州〉最大的國家公園,也是全美國最熱最乾的記錄保持者。同時壞水之地也是西半球海平面第二低的地方,低於海平面282英尺〈-85.5公尺〉。最低的地方則遠在阿根廷。最早約在西元前7000BC印地安人就曾經在此生活過,西元後Timbisha族人曾在冬天在此紮營,夏天則回到山裡生活。雖然此地氣候惡劣,但是仍有生物能生存,如大角羊和野狼。每年十月到次年三月是最佳旅遊季,春天如果雨水足的話,野花也會開滿遍地。死亡谷裡有十多個景點,最好在園內住上幾天才能玩遍。但如果時間有限或僅是路過,千萬不要錯過其中三個我認為最特別精彩的景點。

欣賞整個死亡谷的最佳位置 丹堤斯景點Dantes View
這個位於海拔5,475尺高的至高景點,有著最佳攝影位置,可以觀賞整個長約100公里,寬20公里的死亡谷。聖經上常唸到『我雖然行過死蔭的幽谷,也不怕遭害‧‧‧』,原來死亡谷是不適合人居住的地方。站在高點,對面的山脈的最高點是20英里外的望遠鏡峰Telescope Peak,高度11,049英尺,與死亡谷的高度落差應是北美之最。此景點只有小型車可通,旅行拖車和大型遊覽車則禁止通行。

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攝影愛好者最喜愛的 扎布里斯基景點Zabriskie Point
這裡的景色是獨一無二,別處沒有的。山的線條奇特,連大名鼎鼎的攝影師安瑟亞當斯Ansel Adams〈1902-1984〉都常以此為主題,留有一些佳作。在這裡照的兩張黑白照片:Zabriskie Point(左)和Manly Beacon(右),目前的市價每張原版簽名照都在一萬美元以上。此點最適合攝影是早上十點左右。

大師Ansel Adams的傑作

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本人的拙作

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全美最低的 Badwater壞水
最後經壞水公路往南開約17英里就來到美國的最低點,低於海平面282英尺,回頭看山壁上有塊牌子標記海平面的位置。這可是非常難得的歷史時刻,一定要照張像以茲紀念。走在這一長條長40英里寬5英里〈面積200平方英里〉的眼前這一片白色乾涸的鹽床地表Salt Pan上,給人異常凋零蒼涼感覺,這是此處特有的景色。向西看,有最高的山頂望遠鏡峰Telescope Peak (海拔11049呎),在這裡最高到最低的落差11331呎,也是一個全美國的紀錄保持地。

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Salt Flat
從早上九點出發,傍晚回程時順道在賭城中國城松記〈廣式大排檔〉吃了一頓簡單晚餐,再回到韓德森家中,一共費時十個小時。儘管累壞了,但總算看到死亡谷的野花了,雖非花季巔峯期,但是心裡卻是滿滿的感謝,終於了一樁心願是也!

3月16日

二遊死亡谷

十一天後,按著原先的計劃,參加社區裡查經班和太極拳班合辦的春季郊遊活動,鼓勵大夥在春光明媚的春天多到外面走走,接近大自然。這兩個團體是我親身參與並且也是非常喜歡的團體,參加的退休人都很真誠善良。早上八點半,一行五十餘人登上大巴準時出發。 這次郊遊原旨在賞野花。許多人住在賭城附近多年,就算大部分人都曾去過死亡谷,但只有極少數人欣賞過死亡谷的野花。但由於巴士太大開的又慢,不便走我所推薦那條較多彎路的賞花路線,只好退而求其次,走那條最近的路線。這班退休長者平均年齡應該遠超過65歲,但都擁有一顆童心,大家好像小學生去郊遊那般興奮,真可愛不過。花了三小時才到達死亡谷,中間還在百藍坡上了一次洗手間,一般小車兩小時就可以到的。大家在車上吃吃零食、聽聽聖歌和中國名謠、隔壁的朋友聊聊天,時間也很快過去。查經班的張大姊、楊大哥和黃船長還熱心為大夥準備了非常入味好吃的茶葉蛋,感謝!

我們第一個停留的是扎布里斯基景點,稍作停留再直接開到壞水之地,走一趟乾鹽地並拍照留念,之後往北開到爐溪旅客中心Furnace Creek Visitor Center野餐區吃午餐。

在獨一無二的扎布里斯基景點和曼利烽火台留影

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熱心義務教太極拳的程老師和帶太極養生操的師母  瞧!多健康陽光


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眾人踏上全美最低海拔的鹽地的歷史時刻,北京Mary還特別指著牌子說「這可稀奇了!」

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主辦這次郊遊的Tom大哥和Julia姊 謝謝!辛苦了!
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能走在查經班德高望重的楊大哥張大姊和太極班的程老師、師母身邊學習,多麼幸運啊!
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查經班和太極班合辦春季郊遊全體合影

休息過後再前往不遠的Stovepipe Wells區的牧豆樹沙丘Mesquite Flat Sand Dunes。牧豆樹Mesquite Tree是一種非常耐寒同時又能耐旱的植物,它的主根可以伸展到很深的地下去吸取水分,最高記錄可達190英呎深。這一段路終於讓我們看到路邊稀稀落落有一些黃色紫色野花,總算不虛此行。沙丘很美,可惜時值中午,大夥走了一小段細細軟軟的沙丘就折返,太熱了啊!最適合攝影時間是黎明時刻,有被風整理過的自然紋路而且沒有腳印。許多攝影愛好者都是天還沒亮就扛著腳架等待破曉,欣賞整個沙丘的生機復甦。

牧豆樹沙丘Mesquite Flat Sand Dunes

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時間下午三點多結束旅遊,回程走來時路,大夥聽聽歌輪流講笑話,依原計劃於晚上六點半平安回到社區,一共歷時十小時。一路上大家和睦相處,互相友愛扶持,一起頌讚上帝創造的大自然美好,共同經歷了一段難忘的美好時光。感恩!最後仍以一首詩歌做結束。

是愛 It’s Love – 天韻詩班



天,為什麼藍?草,為什麼綠?
什麼使月亮放光?什麼使太陽溫暖?
花,為什麼香?鳥,為什麼唱?
什麼使人活著有希望?

愛,使天藍,愛,使草綠,
神的愛使太陽溫暖,月亮放光,
祂的愛,使花香,鳥唱;
因為愛,使人活著有希望。

如果有一天,宇宙都變樣,
我們只求愛永在世上。
我們只求愛永在世上。

2015野地的花系列(一) 花開自有時 加州安薩博雷戈沙漠州立公園和約書亞國家公園Anza Borrego Desert State Park & Joshua Tree National Park, CA

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Joshua Tree National Park
Anza-Borrego  Desert State Park
Anza-Borrego Desert State Park

2015年2月25日

野地的花
從去年開始在各地追著賞野花,一連寫了好幾篇〝瘋追花〞系列的文章。今年熱勁還沒消,想延續下去。想到聖經上的經節「你想百合花,怎麼長起來;它也不勞苦,也不紡線。然而我告訴你們,就是所羅門極榮華的時候,他所穿戴的,還不如這花一朵呢。你們這小信的人哪!野地裏的草,今天還在,明天就丟在爐裏,神還給它這樣的妝飾,何況你們呢。(路一二:27-28)」想到上帝創造的萬物多奇妙,尤其看到滿山遍野的野花完全融合在大自然裡,心裡就謙卑下來且充滿感謝。今年迫不及待,趁在加州小住,心想野花都是從南到北一路開上來的,忍不住就先開跑了,況且這兩個公園都是以前都沒去過的。

加州安薩博雷戈沙漠州立公園Anza Borrego Desert State Park

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位在聖地牙哥東邊的州立公園,佔地63.4萬英畝,相當2,400平方公里,是加州第一大州立公園,面積超過加州其他所有279個州立公園的總面積,可想有多麼遼闊。公園設立不但讓人欣賞到沙漠風光,更重要的還有保留沙漠原始生態,讓現在的人們甚至將來的世世代代都知道一路過來的本地印地安人、開拓者、軍隊、採礦者、自耕農或更早的祖先們所生活的這塊土地原貌。訪客中心建在地底下,不影響環境和視線,屋頂則與地面平,成為瞭望台,內部有許多解說和資料,可以學習許多有關沙漠的知識。我們從南邊進入,整片沙漠景像,沒有什麼顏色,甚至有些倉涼。稀稀落落一些沙漠頂端開了紅色的Ocotillo花,地上一叢叢也是紅色的小花Chupa Rosa和開黃色的仙人掌花Englemann Hedgehog。

訪客中心附近則有遍地小黃花、紫花和粉紅花,但不多,可能季節才剛開始。

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野花何時會開?
這是最常被人們問到的問題,也是最難回答的問題。每年必需綜合陽光、雨水、風力和氣溫各項要素完美結合後,才會有好結果。所以只能回答說花開有時,要耐心等候,不能心急。現今網路發達,同好者也不吝分享資訊,收集資料再行動,才是聰明的。三月中旬,網路搜尋得知,公園內野花已盛開,整個公園像活過來似的,生氣蓬勃,美麗無比,和兩三個星期之前比較,真是有如天壤之別。只有乖乖等明年有機會再去欣賞囉!

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Alleta Meadows Sky Art at 786 Palm Canyon Drive, Borrego Spring


行經州立公園附近的沙漠地會看到一些散布在各處與實際動物一般大小的金屬雕像life-size metal sculptures。這些是模仿650萬年前曾生活在這片博雷戈沙漠Borrego Desert上的動物們的場景。有四隻象牙像象的動物、巨龜、駱駝的祖先和恐龍甚至想像中的龍等等一共140個雕像。謝謝分享藝術創作的已故Dennis Avery先生和他的中國太太Sally無私的分享,讓我們在沙漠天空下有了無限的想像空間。“Blessings are meant to be shared” – Dennis S. Avery
想知道更多,請按連結。

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往約書亞樹國家公園途中看到一個很大的湖Selton Sea,正座落在地震斷層上San Andreas Fault ,沿路也看到不少一排排種植的棕櫚樹,覺得挺有趣的。

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約書亞樹國家公園 Joshua Tree National Park

早在19世紀初期,摩門信徒徒步穿過莫哈維沙漠Mojave Desert時,看到許多長得奇怪枝幹的樹,其樹枝向四處上方伸展,在炙熱的天空中閃閃發亮,像極了聖經人物約書亞當年舉著雙臂帶領以色列百姓進入應許之地,故稱其為約書亞樹。其實約書亞樹生長在莫哈維沙漠,雖然它最高可以長到40英呎,但它還真不是樹,而是屬於yucca的一種植物,喜歡生長在較平或僅有一點坡度之地。世界上約書亞樹生長最密集之處原來就在 高速公路I-15旁,靠近Baker城的高地Cima Dune的邊上,而非在約書亞樹 國家公園內。

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當兩個沙漠相遇 Where Two Deserts Meet
當兩個標高不一,擁有截然不同荒漠生態系統的沙漠,高的莫哈維和低的科羅拉多,巧妙地相逢在約書亞樹國家公園,是一個吸引人、集合了各種植物和動物以及常被強風、山洪暴雨和極端氣候所雕刻出的奇特地區。漆黑的夜晚天空,豐富的文化歷史,和超現實的地質特徵 創造出南加這片廣袤的荒野奇蹟。低於3,000英呎的科羅拉多沙漠,佔據國家公園的東半部,主要有許多灌木群Creosote Bush分布其中,而長得莖細長亂竄的Ocotillo和Cholla Cactus則給這片乾旱的沙漠地增了些趣味性。同樣的從南邊進入國家公園,前半部幾乎沒什麼看頭,一路向北穿過大半公園後,出現了一個驚喜。

出人意料的仙人掌花園Cholla Cactus Garden
以前我看過這種毛絨絨不怎麼好看也不太起眼的仙人掌,但是當你突然看到沙漠上一大片一望無際的同一種仙人掌時才頓然瞭解何謂「數大便是美」。母樹週圍有一粒粒小小圓球狀的小貝比仙人掌,煞是可愛。

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小貝比仙人掌長在母樹週圍,好可愛!

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往西進口的公園大道Park Boulevard toward West Entrance

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繼續往北一段路後,比較高、稍稍較冷和濕的莫哈維沙漠才是約書亞樹特別棲息地。公園大道上向西有條岔路,在往西邊出口的路上才漸漸出現越來越多的約書亞樹、平地而起怪怪的巨石群和許多有趣的景點如骷髏岩skull Rock、Hall of Horror、Jumbo Rocks、Live Oak、Key View和Hidden Valley等等。

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奇特的地質景觀Geologic Landscape
這裡的岩石是如何形成這種夢幻般的形狀?是什麼力量雕刻出的呢?地質學家認為我們現在看到景觀面貌誕生在1億多年以前。熔化的液體,通過地球的地殼運動不斷地升溫,向上滲出和冷卻,但同時又仍然在地表以下。這些深成侵入的花崗岩岩石被稱為二長花崗岩Monzogranite 。於是各各奇形怪狀巨石群出現,如有興趣研究的人,可以在官網上找到滿意答案。對我來說太深奧了些: 〉


同樣,短短一天玩了兩個公園有如走馬看花,但是總算有個概念,喜歡以後還可以再來。「野地的花」系列仍有後續,而且會越來越精彩,敬請拭目以待! 最後就以一首聖歌〝野地的花〞結束吧!

野地的花,穿著美麗的衣裳。 天空的鳥兒,從來不爲生活忙。 慈愛的天父,天天都看顧。 祂更愛世上人, 爲他們預備永生的路。 一切需要,天父已經都知道。

瑟多納美麗紅岩的召喚 Sedona, Arizona

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2015年2月18-19日(中國羊年除夕到大年初一)

「有人說神創造了大峽谷,但祂住在瑟多納!」
「瑟多納,是心靈的覺醒之地。 如果你覺得快要疏遠了自己的靈魂,就回家……」以上是眾多推銷瑟多納的著名廣告詞句之一二。

美國亞利桑那州北部的瑟多納是一片美麗的紅岩沙漠地,北美原住民向來視其為神聖之地。傳說附近有許多地穴,每年有百萬遊客擁進,為要來吸取地穴的自然能量,故有「能量城」之稱。據了解,瑟多那處於沙漠,沒有被現代高科技建築傷害,而得以保留大自然原始能量,現已成為另類療法的國際觀光勝地。訪客透過靜心靈修方式,就可以吸取這種自然能量,也是讓許多人心靈回歸、突破生活困境、治療病痛或平衡身心的經驗的地方。

但瑟多納對我來說僅僅是一處美麗又獨特的淨土,無特意追尋心靈回歸,當然也不會有所收穫。

1991 Summer
1991 Summer

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前一天我們一早從賭城開車直奔大峽谷南緣Grand Canyon National Park South Rim,下午在國家公園內玩了幾個鐘頭,還特別在Hopi Point等待欣賞大峽谷的晚霞。時間接近落日時刻,該景點開始陸續聚集了許多遊客,有的甚至架好腳架,大家安靜等待那一刻來臨。然而由於雲層太厚,落日並不是很精彩。想想人生不也常如此,往往苦苦追求的未必得到,不經意時反而垂手可得。想開了,一切隨緣就好。因為在1991年就曾全家來訪過,2011年搬到賭城後也去訪問過北緣,請參考前文:“鬼斧神工大峽谷”。只是再翻開24年前的舊照,只有感嘆時間過去的太快了!太陽下山我們就離開公園往亞州北部大城Flagstaff(相當大峽谷的大門),沿路海拔也有七八千英呎高。當晚是中國年的除夕,我們在附近找了一家美式餐館「餅乾桶」Cracker Barrel,大夥吃的也很開心,另類的年夜飯是也。Flagstaff位瑟多納城北30英里。吃早餐時,假日旅館的熱心工作人員還推薦了我們前往的最佳路線。

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Oak Creek Canyon Scenic Drive (Hwy89A)

Oak Creek Canyon Drive
Oak Creek Canyon Drive
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Midgley Bridge


是一條沿著89A公路從Flagstaff到瑟多納間約14英里長的風景路段。這段路程也被Rand McNally選為全美最美麗的五個路程之一Top 5 Most Scenic Drives in America。從6,910英呎高的Flagstaff,先駛進一大片有橡樹和常青松樹混合的森林,之後兩邊景觀漸漸變為以紅色的巨岩和峭壁為背景的峽谷,經過無數彎度極大的轉彎,需要開車的人全神貫注的行駛。兩旁風景幽美,有很多度假旅館隱身在樹林裡,也有許多步道可以進入峽谷或下到溪邊,可惜我們時間不充裕,不敢擔擱。路邊也偶有一些暫停的地方,可惜多半是私人用地或旅店,不便久留。車行慢慢穿過峽谷,峽谷壁相當陡峭,而一條像水晶般清澈的溪流Oak Creek也穿梭其間。不同色度的紅色岩石層層疊起,好像就架在靜水之上,令人驚愕。最終慢慢抵達海拔也有4,326英呎高的瑟多納。從峽谷邊緣到最深的谷底約有1.5英里深。

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城中心Sedona Downtown

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就短短一條街,一看就是給觀光客逛的地方,修整的很漂亮,許多印第安首飾店、衣服店、藝品店和旅行社(可提供不同方式的團如Pink Jeep)等等。人行道種植了漂亮的花,設置了許多有趣的雕像,但最特別的還是四周的景觀,一座座形狀各異的巨型紅岩就環繞四周。旅行色的工作人員還熱心的指著其中一座問說像不像卡通裡那隻可愛老愛躺在房頂的史努比狗狗。

Snoopy Rock
Snoopy Rock

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景點集中的小路SR179
SR179又被稱作紅岩路Red Rock Scenic Road,因為一座座形狀各異的巨形岩石就分佈在兩旁。其中最有名的就是十字架教堂Chapel of the Holy Cross、教堂岩Cathedral Rock、雞冠岩Cockscomb、鐘岩Bell Rock和法院岩Courthouse Butte等等。


十字架教堂Chapel of the Holy Cross

Chapel of the Holy Cross
Chapel of the Holy Cross


這座蓋在紅岩中的教堂是由一名雕塑家Marguerite Brunswig Staude設計,於1957年完成。這教堂位高200英呎(從谷底算起),由兩個巨大的紅岩支撐,從之間往上建造。在背景為一片鮭魚橙紅的崖壁陪襯下,顯得神聖莊嚴又美麗獨特。教堂內部幾張長椅、幾張掛氈、搖曳的蠟燭加上由整片落地窗透進來的柔和陽光,雖然非常簡單純樸卻能營造出寧靜氛圍,適合訪者靜思祈禱。站在教堂外,也由於這裡位置高、視野佳,非常適合觀賞整個瑟多納谷地,的確能感受到一種祥和安寧的氣氛。至於真的氣場不一樣?那就不敢隨便說了。

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教堂岩Cathedral Rock
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Sedona2
被旅遊網站票選為瑟多納#1著名景點,由一群尖尖高聳的巨岩聚集。許多人在教堂岩前面舉行莊嚴的婚禮。而最佳取景地點則是在附近的半月灣州立公園Crescent Moon Beach State Park,這樣就可以隔著中間的橡樹溪Oak Creek把河岸四季不同的景觀一同攝入教堂岩鏡頭下。我們不清楚最佳攝影位置,跑到另一邊才發現山腳下其實是一個住宅社區,住戶開門抬頭就看到雄偉神聖的教堂岩,真幸運啊!

法院岩 Courthouse Rock
法院岩 Courthouse Butte
Bell Rock
Bell Rock
巨岩下的住宅區
巨岩下的住宅區

鐘岩步道 Bell Rock Pathway Trail

Bell Rock Pathway Trail 7 Miles
Bell Rock Pathway Trail 7 Miles

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這裡有無數難易不同的步道,就選這條最熱門又很容易,來回7英里的走走,欣賞一下四週的景色。

在瑟多納也是最佳欣賞沙漠夕陽的地方,附近還有一個像台灣九份一樣的傑隆山城Jerome,可惜這次得錯過了。算好時間,我們該回賭城了,大約4.5小時。兩天一夜的小旅行,在有限時間裡同時遊了兩個美國最著名的景點,心願足矣! Continue reading

 台北的食誌續篇

2014年秋


每次回台北除了探望老媽媽外,「溫故知新」的吃上幾頓美食也成了克服長途飛航不適的主動力之一。毫不諱言,我好吃,常常在電視上看台灣的美食節目而流口水,看完了還馬上約了在台好友們將來一道去品嚐。常說人到老就只剩一張嘴,其實還有好胃口,何嘗不是福氣。


上一篇特別介紹了台北的素食集錦,這裡則補寫一些2014秋末回台吃的好康,以饗同好: 〉


「豐盛食堂」– 東門麗水街1之3號

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這是好友介紹的台灣菜館 ,位於我們熟悉且喜愛又頗富有文化氣息的東門地段,有許多古董、字畫、家具和藝品店。沒事時在附近逛一逛再飽食一頓,是消磨或者說回味 〈對返台人士來說〉台北生活最悠哉的方式之一。這家豐盛食堂我們去了兩次,前堂小小的店面十來張木桌椅,後面有套間,乾乾淨淨的,裝潢頗有「古早台灣味」。店面右後方是點菜和付帳櫃台,只見靠牆的玻璃櫃擺滿了新鮮的魚貨海鮮和時蔬,菜單則是寫在牆上的一塊塊小木牌上,另一邊牆上也有推薦的菜名和圖片。第一次光臨我們點了新鮮的馬頭魚兩吃,新台幣$750,貴了一點但超值,在大一點的餐館可能要價還遠不只這價。魚身用烤的,頭尾煮湯,味道就一個〝鮮〞。另外還點了煎粄條再配上特殊沾醬,味道好極了。因是臨時起意沒帶相機,所以過了幾天又找了藉口,請姊再度光顧了一次。這次三人可多點些菜,如白斬土雞〈招牌菜〉、煎虱目魚肚、蒜泥鮮蚵、烤南瓜、豬腳、炒水蓮、煎粄條再來小碗鹵肉飯,嚐嚐不同菜色,結果皆大歡喜。這家食堂菜十分輕淡不油膩也不鹹,深得我和先生喜愛,以後有機會還會再去,值得推薦。

同在麗水街上的「安達窯」分店和帶回家的仿青瓷茶具

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台北常見的大樓景觀樹-小葉橄仁
台北常見的大樓景觀樹-小葉橄仁
總統府後門的茄冬樹
總統府後門的一排茄冬樹

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飯後照例散散步助消化,一路走一路看,慢慢走過昔日的高中北一女,順著貴陽街走到總統府後門,看了好些漂亮的大廈景觀小葉橄仁樹和相當普遍的行道樹-茄冬樹,學學怎麼辨認。才發現,步行才最能發現台北的美麗,畢竟這兒是故鄉,對她有著深深的感情。

敦化北路上昔日的「中泰賓館」現是豪華大氣的「文華酒店」Mandarin Oriental

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「叁和院」忠孝東路三段巷內近忠孝敦化站

東坡肉台式吃法包在刈包裡
東坡肉台式吃法包在刈包裡

 

月見過貓
頭一次吃的山菜「月見過貓」

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想吃飯還怕找不到理由?有人長尾巴!好友口口聲聲說不太會用電腦,可她是最會在網上搜折扣卷的人,我覺得她是最聰明的人,而且聰明都正好用在點上!是她在網上找到了優惠卷,付209元可消費300元,一人可用一張,實在太好康了,理所當然帳就全都由她付!哈!老朋友就是可以這樣敲詐耍賴: 〉
三合院是我們台灣精典的房屋設計,是由三個不同的廂房組成,容納整個共同生活、彼此照料的大家族,充滿人情味。而通常用「台」字形容事物常被戲謔是俗氣、土氣,跟不上潮流的負面感覺。為了要打破這觀念,將傳統台灣菜 的好滋味, 融合時尚打造新型態台味創意料理,那麼不俗的「台灣風格飲食」勢必引領風潮,成為餐飲市場上的新興亮點,這是這家餐酒館的理念。近來在台北出現不少這類以台灣口味的餐館,其中一間就是這間位於東區巷子裡的餐酒館 ─ 叁和院,以保留溫暖台味,破除俗氣印象,完美調和時尚飲食的色、香、味三要件,希望樹立全新台菜新標準。


每盤菜量都不大也很平價,四位女生正好可以多點幾道菜,嚐嚐不同菜色。我們點了五味九孔鮑當前菜、鳳梨蝦、炒山蘇、宮保雞丁、東坡肉配上虎斑刈包、月見過貓〈頭一次吃的一種山菜〉和韭黃炒蘿波糕,店家還送上免費的百香泡菜和招待過生日的可愛小壽桃。其中除了前菜是擺在一個冰淇淋甜筒上,裡面塡了馬鈴薯泥和生菜,我不是很欣賞,宮保雞丁則是許多乾紅辣椒卻沒幾塊雞肉,其他菜都還不錯吃。環境挺適合小型聚會的。


「義興樓」景美辦桌式台菜

蔴油腰花
蔴油腰花
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典型台式辦桌菜雞捲


聽說老闆是專門為喜慶拜拜辦桌的外燴總鋪師,同時也開了這家小飯店,沒什麼裝潢,吃的是實在。反正我從來沒吃過拜拜流水席,來嚐嚐幾樣所謂的辦桌菜也感新鮮。一鍋麻油腰花,聞起來香,看起來很正,可惜怕膽固醇過高,只敢吃兩口。台菜著名的雞捲、炸里肌、燒豬腳和蚵煎蛋〈蚵很多〉都很好吃,是非常平價的餐廳。


「謝阿姨美食坊」
博愛路鴻祥綢緞莊隔壁地下

博愛路謝阿姨美食坊芋頭米粉 芋頭米粉吃到飽

清蒸轤魚

談到台灣美食不能不提到這家以芋頭米粉、芋頭鹹稀飯吃到飽的特色美食,這可是我的最愛。每人$350,按人頭算,店家會替你配菜。兩個人去一定會有一條新鮮的蒸鱸魚、炒青菜和白切雞或台式燒豬肉。當然啦!人越多,配的菜種類越多。我喜歡帶外地朋友來吃這家很道地的台灣口味小吃。


「璽宴」忠孝東路四段某號地下室,門口有一漂亮魚池

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常聽回台灣省親或旅遊的朋友回來後說起台灣的親友都非常熱情慷慨,頓頓招待酒席大宴,讓人有些招架不住。其實大部分久居國外的人日夜最想念的還都只是些「小吃」而已,譬如燒餅油條、牛肉麵、菜肉餛飩或是蚵仔煎、魷魚羹、肉圓這類的小吃。或說回來,偶爾來頓酒席菜也是很歡迎的。或說特有口福的我也被請吃了一餐十道菜的盛宴,幸也!有親人慶祝「珍珠婚」牽手三十年特別席開十多桌。菜單是錦繡拼盤、北平烤鴨、鹽烤活蝦、小籠湯包、蔥烤無錫排、風味粽、碧綠扒雙菇、沙鍋鮮筍雞湯等再加上豆沙芝麻鍋餅為甜點。璽宴的片皮鴨一向是台北烤鴨裡排名前面幾位的,還不錯。另一道烤活蝦,是將一盤活蝦倒在事先燒到炙熱的鹽塊上,淋上酒立刻蓋上,一會跳跳蝦就熟了,挺殘忍的,還好是在旁邊的小台上操作,眼不見為淨。

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這次回台吃了不少台灣菜,打破我認為台菜和清粥小菜不分的舊印象〈如早期的青葉和欣葉〉感覺還不錯,特別欣賞少鹽少油口味較輕淡重原材料的那家,看樣子要把它收到我的口袋中,時不時的去光顧一下囉。

驚喜台北亦是素食者的天堂

去年特別提早在秋天回了一趟台北,為的是招待女兒們和女婿到台灣旅遊。難得孩子們對台灣有興趣,我們也願意配合,招待好吃好玩的。大女兒和女婿非常喜歡台灣,每隔一年就要來探望我們一次。至於小女兒好久沒到台灣,最近又改吃素,在她來之前就讓我有些傷腦筋,不知該怎麼解決吃的問題,還要令她滿意。於是特別打聽及上網搜尋了一下,發現台北的素食餐廳還真不少,對吃素或偶爾吃吃素的人也不在少數,似乎是台北最新的飲食趨勢。在家裡其他人也不反對跟著一起吃些素食,倒也感覺是既新鮮又養生的嚐試,於是大夥一家一家地試,發現還真多花樣,味道也都不差。不論是不是素食者,也不論吃素食是基於宗教、環保、健康或養生原因,多吃蔬果和五穀雜糧亦是不錯的選項。在台短短期間居然發現了這麼多美味的素食,台北還真能稱得上是素食者的天堂!

早年台北提供的素食大半基於宗教原因,最有名的就是廟裡的齋飯,而飯館裡提供的大半是以素雞、素鴨、素蹄膀這類用豆製品加上味精模仿肉食的素食產品。台灣還曾經以生產研發這類產品而著名。記得十幾年前曾經有人在素食館請客吃飯,餐館佈置就像個佛堂,由尼姑上菜,一邊還耳聽著念經聲,鼻聞著薰香味,那頓飯可吃得很特別。現在台北的素菜大部分已經研革到利用食物原材料的特色加上精緻的烹調手法,讓素食變的更美味。

下面就簡單介紹一些台北的素食:
「全國」
首先就是一般住家附近的家庭式自助餐連鎖店,顧客拿餐盒〈盤〉撿自己要的菜,然後秤重收費,加10元可以有一大碗紫米飯,至於湯和綠豆粥則免費吃。一人一頓百元有找。每逢吃飯時間人挺多的,才發現吃素的人不在少數。

「明德素食園」
這家亦是連鎖店,離家最近的是位於板橋車站地下層的餐飲區,交通方便,味道略勝前者。根據自家介紹,其店20多年來秉持著〝推廣健康素食〞的經營信念,採用天然新鮮健康素材,手工製作提供純素無蛋、無酒的健康素食佳餚。店內空間簡明流暢、清雅幽 靜,讓用餐的朋友在舒適優雅的環境下,享受健康美食。

西式素食也介紹兩家:
王品系列的「舒果 」

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採用「新米蘭蔬食」鋪陳菜單,並以蔬果為食材,結合義大利料理烹 調手法創作,強調五色(營養)、五味(香料)、五法。 舒果採套餐制,和王品令一西餐系列「陶板屋」一樣。點一份套餐$398,前菜、麵包、沙拉、主菜、醋飲、甜點和飲料全包。每類都有四五個以上選項,光點菜就熱鬧的很。五顏六色漂亮的西式擺設非常有噱頭也可增加食慾,有時菜端上來服務生還會先解釋,教你怎麼吃。一頓吃下來還很新鮮有趣,很適合闔家老小聚餐團聚。

「果然匯」

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位於熱鬧的東區明耀百貨11樓,中西式吃到飽自助餐,明亮寬敞的大廳,西式的佈置,是媽媽姊姊們最佳聚會餐廳。光顧的客人也以女士為多,男士僅佔少數。小碟小盤的擺得很漂亮,多吃幾盤也不擔心加重,最對女生胃了。現場烹調的大磨菇Grilled Portabello Mushroom也是一大賣點。

再來就是中式的素食吃到飽的自助餐:
「原宿食府」

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板橋府中站,最近生意很火的素食店,比較「台灣味」。一進門,涼拌小菜就十幾種,各式現炒的青菜瓜果菇類的種類更多,每樣都小小嚐嚐就一大盤。用昂貴的猴頭菇入菜,吃起來就跟瘦肉差不多。吃飽了還有許多古早味的熱甜湯,杏仁茶、紅豆圓子湯和燒仙草等等,不吃肉同樣可以是美味。

另外還有大安區和平東路上的老店「春天素食」,中山區長春路上的「常春素食」,東區的「蓮池閣」都是類似自助餐吃到飽,也都是很不錯的選擇。

廣式飲茶式的「養心茶樓」

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用腐捲做的豆瓣魚

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位於中山北路上的這家,沒想到廣式飲茶也有全素的,真可謂百變素食。所有的點心名稱、樣子沒變,只是均用素食材料製作,像是燒賣、蝦餃甚至豆瓣魚等等,也是一次新鮮的體驗,可惜價錢稍貴了一點。

「京品泰味素食」

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京品4
香芋栗子煲
塔香紫茄
塔香紫茄


這家位於仁愛路和臨沂街交口附近的素食餐館是我吃過味道最好的一家。雖然人少只是點了少少菜色,像是猴頭泰三杯、泰式塔香紫茄、香芋栗子煲和拌青木瓜絲,但道道滿意。根據其網站介紹掌廚者來頭不小,素有素食界泰式料理大師之稱,率領7人專業團隊,不僅為顧客的健康把關,也滿足饕客挑剔的味蕾。打破一般民眾對傳統素食料理一成不變的刻板印象,蔬食料理也可以很異國、很多元,充滿創意。京品堅持天然、新鮮、健康的經營理念,精心挑選無毒食材,少油少鹽的烹調手法,維持天然原味、不破壞食材本身的營養元素,在源頭就為顧客健康把關。運用檸檬葉、南薑、香茅等特殊泰式香料,調配出千變萬化的各種菜色,打造專屬京品才有的美食帝國。我吃後感覺其用料講究加上烹調加了多味調料,雖然價銭偏貴了一點但還是值得推薦,尤其是有心想請吃素的朋友吃頓好飯,這是不錯的選擇。

除了上述的素食餐廳,台北大街小巷到處找的到許多不同種類又好吃的素食,如素包子、素餃子、素菜小火鍋等等不勝枚舉,台北人還真福氣!